Was kommt als nächstes für NDC: Content-Investitionen und Innovation

NDC war einer der heißesten Schlagwörter in der Geschäftsreisebranche, bis COVID-19 alles veränderte.

Tatsächlich hat die unheimliche Stille, die in den letzten 18 Monaten auf das Thema des NDC-Technologiestandards gefallen ist, viele zu Spekulationen veranlasst, dass sich die Investitionen in neue Vertriebskapazitäten verlangsamt haben und stark von den Einnahmen im Luftfahrtsektor beeinflusst wurden, die von einer Klippe abfielen.

Aber leise Stürme sollten niemals außer Acht gelassen werden.

Wie viele Unternehmen haben Fluggesellschaften die Pandemie genutzt, um grundlegende Änderungen zu testen, zu erproben und einzuführen, die schwierig wären, wenn alles wie gewohnt läuft.

In ähnlicher Weise haben Travel Management Companies (TMCs) überprüft, wie verschiedene Buchungsplattformen für sie arbeiten, und Pläne für Schwerpunktbereiche erstellt, wenn die Reise wieder aufgenommen wird.

Klar ist, dass es keine Einheitsgröße gibt. NDC ersetzt die GDSs nicht vollständig und ändert auch nicht grundlegend die Zusammenarbeit von Unternehmen, TMCs und Fluggesellschaften.

Kanalwahl und Flexibilität

Die Auswahl mehrerer Kanäle ist ein Schlüsselthema, wenn wir in eine Welt eintreten, die mit Covid-19 lebt.

Und der Bedarf an ultimativer Flexibilität und Auswahl bezieht sich nicht nur auf den Preis, sondern auch darauf, die richtigen Reiseinhalte zum Verkauf in den verschiedenen Kanälen und Plattformen zu haben, die funktionieren, egal wo sich ein Unternehmen gerade auf seiner Buchungsreise befindet. Und keine zwei Reisen werden gleich gehandhabt.

Während der Preis immer die meisten Buchungsentscheidungen diktieren wird, hat er nicht mehr den größten Einfluss darauf, wie Entscheidungen getroffen werden.

Die Welt verändert sich seit einiger Zeit und die Pandemie hat das Interesse an Faktoren wie Nachhaltigkeit und Wohlbefinden beschleunigt. Die billigste Flugoption ist möglicherweise die höchste in Bezug auf die CO2-Emissionen oder zu ungünstigen Zeiten mit mehreren Etappen. Heutzutage ist der Preis nur eine Summe der Teile, wenn es darum geht, welchen Tarif man wählt.

Als TMC empfehlen wir unseren Kunden, viele verschiedene Quellen in Betracht zu ziehen. TMCs müssen alle Optionen anbieten und die Vorteile der Wahl einer Plattform gegenüber einer anderen aufzeigen. Natürlich liegt es in unserem Interesse, herauszustellen, was ein Fahrpreis über einen attraktiven Preis hinaus bringt. Aber was Kunden brauchen, variiert je nach Buchung.

Buchungsplattformen müssen jetzt wie ein schickes Smart-TV sein, bei dem der Benutzer Programme aus mehreren konkurrierenden Quellen auswählen kann.

Die meisten Menschen sehen nicht nur terrestrisches Fernsehen, sie flitzen zwischen verschiedenen Abo-Paketen, kostenlosen Online-Inhalten und alten Lieblingssendern hin und her. Smart TVs erkennen dies und auf Knopfdruck können Sie nahtlos Ihre von Netflix empfohlenen Titel, On-Demand-Events, YouTube-Filme von unabhängigen Content-Erstellern oder teure Blockbuster an den Kinokassen ansehen.

Bei der Buchung von Reisen sollte es nicht anders sein. Die Rolle von TMCs besteht darin, die vielfältigen Quellen zu antizipieren, aus denen in Zukunft großartige Reiseinhalte kommen werden, einschließlich NDC-Plattformen, und sicherzustellen, dass Kunden als Teil der Mischung darauf zugreifen können.

NDC ist dabei ein wichtiger Bestandteil. Und je mehr Fluggesellschaften in Personalisierungs- und Merchandising-Optionen investieren, desto attraktiver wird NDC.

Aber da viele Fluggesellschaften ihre eigene NDC-Plattform haben, gibt es für TMCs eine Menge zu bewältigen.

Reaktionsschnelle und flexible Technologie ist alles. Diejenigen, die NDC im Zuge der Pandemie als keine Priorität mehr abgetan haben, haben einen schlafenden Riesen falsch eingeschätzt.

In der Lage zu sein, die Änderungen und Möglichkeiten zu berücksichtigen, die sich aus NDC-Inhalten ergeben, ist ein wesentlicher Bestandteil eines guten TMC.

Inhaltliche Herausforderungen

Natürlich ist es eine Herausforderung, mit NDC und anderen Innovationen bei Reiseinhalten Schritt zu halten, ganz zu schweigen von den richtigen Technologieplattformen und kommerziellen Vereinbarungen, um ihre Tarife zu verkaufen.

Einige sagen, dass NDC die neue Garde von der alten trennt, ähnlich wie der E-Commerce Ziegel und Mörtel in den Schatten gestellt hat. Aber wir sind der Meinung, dass es auf die richtige Mischung von allem ankommt.

Kürzlich gab es Ankündigungen von GDS-Anbietern, dass NDC-Inhalte mit einigen der größten Fluggesellschaften Europas über ihre Plattformen verfügbar sein werden.

Und einige TMCs haben erklärt, dass sie außerhalb des GDS nicht auf NDC-Inhalte zugreifen werden. Was zunächst wie eine beseitigte Hürde klingen mag, ist bei näherer Betrachtung nicht der Fall. Die Fluggesellschaften stellen nämlich sicher, dass das GDS keinen garantierten „vollständigen Inhalt“ hat.

Ihre Position ist, dass sie zwar beabsichtigen, den Großteil der NDC-Inhalte über GDS-Plattformen bereitzustellen, aber auch Agenten und Innovatoren belohnen möchten, die mit ihnen auf der NDC-Reise waren.

TMCs, die bestimmte Branchennischen bedienen, können über ihren direkten Kanal auf bestimmte NDC-Inhalte zugreifen, die nicht über das GDS verfügbar sind.

Die Vielfalt und Reichweite dieser Inhalte bleibt zwar etwas übersichtlich, spiegelt aber einen klaren Paradigmenwechsel wider. Die Kunden mit den größten Volumina werden zweifellos einen Rabatt beanspruchen können, den große TMCs problemlos über ihren GDS NDC-Kanal abwickeln können.

Die innovativen Agenten, die die Fähigkeit unter Beweis stellen, die richtigen Kunden anzusprechen, werden wahrscheinlich die attraktivsten maßgeschneiderten Tarife für Reisende sehen, die über eine direkte NDC-Verbindung und nicht über das GDS kommen.

Für den Einkäufer von Geschäftsreisen bedeutet dies, dass die Vorteile zentralisierter Rabatte und Skalierungen zunichte gemacht werden, da sich die Fluggesellschaften durch gezieltere NDC-Inhalte direkt auf die Reisenden konzentrieren.

Während sich unsere Rolle als TMC auf unseren vertraglichen Eigentümer konzentriert, haben wir immer darauf hingewiesen, dass es wichtig ist zu wissen, welche Angebote es außerhalb eines vereinbarten Rabatts gibt. Dies sorgt für eine rundere Ansicht.

Zukunftssichere Technologieplattformen sind immer unerlässlich, aber ohne kompetenten Service werden sie nicht erfolgreich sein. Das Navigieren auf Reisen in der Pandemie hat einen Großteil der Reisebuchungen offline und in eine High-Touch-Serviceumgebung verlagert.

Wenn Sie nur gut darin sind, eine Technologieplattform zu sein, dann sind Sie wirklich exponiert. Geschickte TMCs wissen, welchen schlafenden Riesen sie nahe bleiben müssen und welche Stürme es wert sind, durch sie hindurch zu navigieren.

NDC wird in Zukunft ein großer Teil der Buchung von Geschäftsreisen sein, aber es ist nicht die einzige wichtige Quelle für Reiseinhalte, die es zu nutzen gilt. Es wird weiterhin aufregende Möglichkeiten geben, und dies wird Innovationen von anderen Anbietern von Reiseinhalten vorantreiben.

Was kommt als nächstes? Die Bereitschaft, Veränderungen und Störungen anzunehmen, ist ein guter Ausgangspunkt.

Über den Autor…

Adam Knights ist Regional Managing Director, UK, Europe and Middle East, ATPI.

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