Was ein ehrgeiziges Reise-Startup während einer globalen Pandemie gelernt hat

Als PhocusWire Bookaway Ende 2018 in seiner Startup-Phase vorstellte, hatte die Marke eine Million Dollar gesammelt, und unser Plan war, wie die Überschrift sagte, „den Bodentransport in Entwicklungsländern online zu bringen“.

Drei Jahre vorspulen. Als Bookaway wuchs, erkannten wir das Ausmaß der Möglichkeit, die weltweite Bodentransportbranche zu digitalisieren. Wir haben während der Pandemie Barmittel gesammelt, um mehr Unternehmen in mehr Regionen zu kaufen und so die heute als Bookaway Group bekannte Gruppe zu gründen.

Die Gruppe hat bereits 12Go, das führende Online-Reisebüro für Bodentransport in Südostasien, und Getbybus, die führende Marke in Kroatien und auf dem Balkan, übernommen. Weitere Verträge wurden unterzeichnet und Gespräche mit anderen Marken laufen.

Aus heutiger Sicht ist die Bookaway Group bereits der größte Landtransport-Aggregator der Welt, mit einem Bestand von über 6.000 Betreibern, die von Reisenden in über 100 Ländern online gebucht werden können.

Unser Ehrgeiz wurde nicht durch die Geschehnisse in der Reisebranche und der ganzen Welt in den letzten drei Jahren gebremst – eher hat es uns dazu inspiriert, noch mutiger zu sein. Beispielsweise haben wir Bustechnologie für Zulieferer als Wachstumsmotor identifiziert und planen, Busbetreibern IT-Systeme anzubieten, nicht nur Online-Verkaufsmöglichkeiten.

Wir bei der Bookaway Group sind uns bewusst, dass der Bodentransport einer der letzten Reisebereiche ist, der noch nicht digital organisiert wurde.

Heutzutage können Reisehändler Reisenden nicht einfach ein nahtloses Such-, Buchungs- und Zahlungserlebnis auf der ganzen Welt bieten. Der Bodentransport ist ein 150-Milliarden-Dollar-Markt, und wir haben es uns zur Aufgabe gemacht, die Informationen des Sektors Stück für Stück zu organisieren.

Die Übernahme mehrerer Unternehmen als Startup war in den letzten neun Monaten eine ziemliche Herausforderung. Hier sind einige der Erkenntnisse, die wir aus unserer Erfahrung gezogen haben.

Gehen groß oder nach Hause gehen

Am Tag, bevor wir eine Serie-A-Erhöhung in Höhe von 10 Millionen US-Dollar ankündigten, beschrieb die Weltgesundheitsorganisation COVID-19 als „einen öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Tragweite“. Etwa einen Monat später wurde COVID-19 offiziell als Pandemie bezeichnet.

Unsere Pläne, den Bodentransport online zu stellen, hatten also plötzlich einen neuen großen Eintrag in der Risikospalte – eine globale Pandemie, die nationale und internationale Reisen zum Erliegen brachte und deren Haltbarkeit unbestimmt war – zu der Zeit gab es keinen Impfstoff und niemanden wirklich wusste, was passieren würde.

Es blieb jedoch die Tatsache, dass die globale Bodenverkehrsbranche online gehen musste. Von dieser Überzeugung sind wir nie abgewichen. Die einzigen Bedenken, die wir hatten, bezogen sich darauf, wann das Reisen in großem Umfang zurückkehren würde, und wir gingen darauf in unserem Geschäftsplan ein, der davon ausgeht, dass COVID-19 bis 2024 bei uns ist (obwohl wir bereits fest davon überzeugt sind, dass sich das Reisen erholt).

Als wir uns mit anderen Gründern unterhielten, stellten wir fest, dass es andere gleichgesinnte Menschen und Organisationen gab, die unsere Vision von der Digitalisierung eines Sektors teilten, der damals viele regionale Führungskräfte, aber keine globalen Akteure hatte. Unsere Vision fand auch bei den Investoren Anklang, was letzten Sommer zu unserer Serie B, der Gründung der Bookaway Group und dem Beginn unserer Akquisitionsphase führte.

Es wäre einfach gewesen, unsere Pläne zurückzuschrauben, als COVID-19 zuschlug, aber unsere Strategie bestand immer darin, der größte Landtransport-Aggregator in der Branche zu werden – und mit 6.000 Betreibern haben wir das erreicht. Der Plan ist nun, weiterhin Marken zu kaufen und noch dominanter zu werden.

Hier sind einige der Dinge, die wir beim Aufbau einer Markengruppe durch Akquisitionen während einer Pandemie erlebt haben.

Kommen Sie zusammen – wenn Wachstum der Name des Spiels ist, tun Sie nichts, um es zu verlangsamen

Die Bookaway Group kann nicht behaupten, das erste Startup zu sein, das Serie A und B zur Finanzierung von Wachstum und zum Kauf von Marktanteilen nutzt, aber wir sind wahrscheinlich das erste Unternehmen, das mehrere Fusionen und Übernahmen im Reisegeschäft auf Zoom durchführt, ohne jemanden persönlich zu treffen.

Wir möchten auch im Rahmen sein, einer der Ersten zu sein, der den B2B-Marktanteil mit der gleichen Verpflichtung angeht, wie wir es mit dem B2C-Markt tun.

Der Aufkauf von Unternehmen in verschiedenen Regionen bedeutet, dass die Gruppe derzeit verschiedene Marken auf verschiedenen Plattformen mit unterschiedlichen Tech-Stacks betreibt. Damit sind wir – trotz der Doppelarbeit, Fragmentierung und der damit verbundenen Kosten – zumindest für den Moment vollkommen einverstanden.

Konsolidierung der Marken steht in der Wachstumsphase nicht auf der Agenda. Konsolidierung ist immer viel komplizierter als man denkt. Es wird total immersiv und dominiert den internen Headspace und steht Projekten im Weg, die sofortiges und signifikantes Wachstum liefern können.

Daher werden wir an den Websites jeder unserer Marken danach arbeiten, was das jeweilige Geschäft wachsen lässt – man braucht einen besseren Buchungsfluss und ein besseres Zahlungsgateway; ein anderer braucht ein Marketingbudget, um seine Präsenz in neuen Märkten aufzubauen, andere brauchen Inventar, SEO, soziale Medien usw.

Obwohl wir jede Marke separat ohne ein komplexes Integrationsprogramm betreiben, werden wir unsere Bestandsquellen zusammenführen. Ziel ist es, eine einzige API anzubieten, die Lieferanten und Händlern den Zugriff auf das weltweit umfassendste Echtzeit-Inventar für den Bodentransport ermöglicht, das auf moderner Cloud-Technologie gehostet wird.

Dies ist wichtig, weil wir den Bodentransport als das Tür-zu-Tür-Erlebnis sehen, das so viele OTAs und Akteure im Reiseökosystem zu schaffen suchen.

Menschen sind Menschen – behalten Sie die Teams, die die von Ihnen gekauften Unternehmen aufgebaut haben

Haben Sie schon vom War for Talents gehört? Die Akzeptanz von Fernarbeit bedeutet, dass Entwickler und Programmierer mit Sitz in Thailand zum gleichen Tarif arbeiten und verlangen können wie diejenigen mit Sitz im Silicon Valley, und das ist etwas, das jedes Technologieunternehmen in seine zukunftsorientierte Roadmap und seine Kosten einbeziehen muss.

Es ist von entscheidender Bedeutung, mit allen Beteiligten klar zu kommunizieren, sowohl im übernommenen als auch im erwerbenden Unternehmen. Normalerweise haben Mitarbeiter nach der Übernahme natürliche Zweifel.

Noam Toister – Bookaway-Gruppe

Wir haben darauf reagiert, indem wir Mitarbeiterengagement und -bindung priorisiert haben. Auch dies ist nichts Neues in der Start-up-Welt, aber wir sind zuversichtlich, dass wir auch hier eine hervorragende Leistung erbringen, wenn es um die Abwanderung geht. Die Unternehmen, die wir gekauft haben, haben 270 Mitarbeiter auf die Gehaltsliste gebracht, und nur eine Handvoll ist übrig geblieben.

Wir haben dies erreicht, indem wir treue Mitarbeiter davon überzeugt haben, dass das Unternehmen, für das sie jetzt arbeiten, ihr Unternehmen ist. Wir haben ihnen unsere Vision verkauft und sie eingeladen, Teil von etwas Größerem und Globalem zu werden.

Wir wussten, dass dieser Aspekt unserer M&A-Strategie entscheidend für ihren unmittelbaren und langfristigen Erfolg war.

Wir haben auf die Erfahrung unserer Geschäftsleitung und des Vorstands zurückgegriffen, von denen viele in ihrer Karriere Fusionen erlebt haben, und uns keinen Zweifel daran gelassen haben, dass der größte Schwachpunkt bei Übernahmen darin besteht, wie Mitarbeiter behandelt werden, nicht so sehr die Gründer und Chefs, sondern das mittlere Management und erfahrene Mitarbeiter an der Front. Wir haben alles getan, um sicherzustellen, dass dies bei den Marken der Bookaway Group nicht der Fall ist.

Zum Beispiel ist persönliches Wachstum und Entwicklung mehr als ein Slogan, es ist etwas, in das wir investieren.

Wir formalisieren proaktiv den Wissenstransfer zwischen den Marken und Geschäftsfunktionen und stellen sicher, dass jede Vakanz oder neue Rolle in der Gruppe intern ausgeschrieben wird und internen Kandidaten Vorrang eingeräumt wird.

Ein wirklich wichtiger Personalfaktor bei M&A ist die Kommunikation. Es ist von entscheidender Bedeutung, mit allen Beteiligten klar zu kommunizieren, sowohl im übernommenen als auch im erwerbenden Unternehmen. Normalerweise haben Mitarbeiter nach der Übernahme natürliche Zweifel.

Es ist sehr wichtig, so viel wie möglich zu kommunizieren und Klarheit über die Zukunft zu schaffen und ein extrem hohes Maß an Engagement aufrechtzuerhalten. Es ist auch in Ordnung, transparent zu sein – wenn Sie sich nicht über absolut alles im Klaren sind, lassen Sie die Leute wissen, in welche Richtung Sie gehen.

Es war bisher eine ziemliche Fahrt, aber wir sind von der inhärenten Lust am Reisen überzeugt. Wir sehen, dass sich die Buchungen seit Anfang des Jahres rapide beschleunigen, und wir freuen uns, von unseren Investoren befähigt zu werden, die führende Kraft bei der Digitalisierung der globalen Bodentransportbranche zu werden.

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