Urban Air Mobility nimmt Fahrt auf – jede Reisemarke braucht einen Plan

Wie oft standen Sie im Stau und wünschten sich, Sie könnten in wenigen Minuten angehoben und an Ihr Ziel gebracht werden, anstatt Stunden auf der Autobahn zu verbringen?

Die gute Nachricht ist, dass sich in dieser Richtung etwas möglicherweise Bahnbrechendes nähert. Angetrieben durch das schnell wachsende Interesse von Startups, Luft- und Raumfahrtunternehmen und Risikokapital werden elektrische vertikale Start- und Landeflugzeuge (eVTOL) die urbane Mobilität in den nächsten Jahren erheblich verändern.

Einfach ausgedrückt, bietet eVTOL das Versprechen von Urban Air Mobility (UAM) in großem Maßstab. In naher Zukunft werden Flotten dieser kleinen, schnellen, leisen, nachhaltigen und emissionsarmen Flugzeuge als „Lufttaxis“ fungieren, die in der Lage sind, Passagiere und Waren von A nach B durch Städte und andere dicht besiedelte Gebiete zu bringen und dabei die Straße zu umgehen Verkehr mit Fahrzeiten, die dem heutigen Pendler unvorstellbar erscheinen.

Dank der schnellen Fortschritte in der UAM-Technologie und eines wachsenden Ökosystems von Herstellern, Betreibern und Infrastrukturanbietern ist es wahrscheinlich, dass eVTOL innerhalb des Jahrzehnts ein praktikables Angebot in großem Maßstab sein wird. Und das wird den Stadtverkehr – und Verkehrsstaus – zum Besseren verändern und einen neuen Multi-Billionen-Dollar-Markt für UAM-Betreiber und -Lieferanten schaffen.

Wie sollten sich Reiseunternehmen auf UAM vorbereiten?

UAM hat Auswirkungen auf die gesamte Reisebranche. Fluggesellschaften können sich beispielsweise dafür entscheiden, Lufttaxidienste selbst zu betreiben oder dies in Partnerschaft mit aufstrebenden Betreibern zu tun. UAM-Unterstützungsdienste könnten auch eine neue Einnahmequelle für Fluggesellschaften darstellen – denken Sie an Wartungsdienste, Ausbildung von Besatzung und Piloten, Flugbetrieb, Luftraummanagement und so weiter.

Die Fluggesellschaften müssen sorgfältig überlegen, ob sie letztendlich in diesem Bereich konkurrieren, mit neuen Akteuren zusammenarbeiten oder Maßnahmen ergreifen möchten, um ihre bestehenden Kurzstreckeneinnahmen vor eVTOL-Konkurrenten zu schützen.

Scott Davidson

Insbesondere Lufttaxis könnten es Fluggesellschaften ermöglichen, Passagiere viel schneller zwischen städtischen Orten und Flughäfen zu befördern, als dies derzeit auf der Straße oder Schiene möglich ist. Das hat das Potenzial, das End-to-End-Kundenerlebnis radikal zu verbessern. Es könnte auch die Gesamtnachhaltigkeit von Passagierreisen verbessern, zumindest für die Phase vor und nach dem Flug. Dies ist eine wichtige Überlegung für Fluggesellschaften, die nach Möglichkeiten suchen, ihre Umweltfreundlichkeit zu verbessern, wenn die Umstellung der Nachhaltigkeit des Kernflugs erheblich mehr Zeit in Anspruch nehmen kann.

Längerfristig ist jedoch weniger klar, ob UAM die Einnahmen der Fluggesellschaften ergänzen oder bedrohen werden. Mit der Verbesserung der Technologie wird die Reichweite, über die eVTOLs operieren können, größer. Und größere Reichweiten werden UAM-Betreiber in direkten Wettbewerb mit Fluggesellschaften bringen. Ein Lufttaxi-Dienst, der Passagiere zwischen Städten transportieren kann, nicht nur innerhalb, ist eine ganz andere Sache. Fluggesellschaften müssen entsprechend planen.

Stellen Sie sich zum Beispiel vor, Sie steigen in New York City in ein eVTOL und können Washington, DC oder Boston in 90 Minuten erreichen. Vergleichen Sie das mit der Erfahrung, zum Flughafen zu gehen, durch die Sicherheitskontrolle zu gehen, einen Inlandsflug zu nehmen und dann auf der Straße oder Schiene in die Zielstadt zu gelangen, und es ist nicht schwer zu sehen, wie UAM letztendlich Fluggäste auf diesen Kurzstrecken „stehlen“ könnte Shuttle-Routen.

Daher müssen Fluggesellschaften sorgfältig überlegen, ob sie letztendlich in diesem Bereich konkurrieren, mit neuen Akteuren zusammenarbeiten oder Maßnahmen ergreifen möchten, um ihre bestehenden Kurzstreckeneinnahmen vor eVTOL-Konkurrenten zu schützen.

Konkurrieren, ergänzen oder komplett ignorieren?

Aber was ist mit anderen Teilen der Reisebranche? Hotels könnten beispielsweise versucht sein zu glauben, UAM habe wenig mit ihnen zu tun. Tatsächlich könnten sie eine bedeutende Rolle spielen. Nehmen Sie UAM-Infrastruktur. Damit unbemannte Luftfahrzeuge in großem Umfang operieren können, wird ein großes Netzwerk von „Vertiports“ zum Landen, Laden, Aufladen und Abheben benötigt – alle an leicht zugänglichen städtischen Standorten.

Mit einer großen Immobilienfläche, darunter viele erstklassige Lagen im Stadtzentrum, könnten Hotels ideale Standorte für diese UAM-Vertiports sein, sei es auf Dächern, auf Parkplätzen oder in anderen Teilen des Anwesens. Für UAM-Betreiber ist dies ein potenziell überzeugendes Angebot, das es ihnen ermöglicht, die erforderliche Infrastruktur viel schneller aufzubauen. Und für Hotelbetreiber ist es eine neue Einnahmequelle und eine Möglichkeit, die Besucherfrequenz zu erhöhen, Upselling-Möglichkeiten zu schaffen (denken Sie an Lebensmittel, Getränke und andere Dienstleistungen von Vertiport) und schnelle, direkte Transfers von Flughäfen anzubieten, um die Attraktivität einzelner Hotels zu erhöhen.

Lufttaxis schaffen auch anderswo im Reiseverkehr neue Möglichkeiten und/oder Herausforderungen. Kreuzfahrtbetreiber könnten beispielsweise eVTOLs nutzen, um Passagiere viel schneller an Bord und von Bord zu bringen, mit einem deutlich besseren Kundenerlebnis – und damit die Einnahmen von Premium zahlenden Kunden steigern. Auf der anderen Seite stehen Autovermietungen vor einer wichtigen Entscheidung, ob sie mit UAM-Betreibern um einen sich überschneidenden Kundenstamm konkurrieren oder sich auf die Bedienung der Branche (in Bereichen wie Wartung oder Vertiport-Management) konzentrieren wollen.

Wie sieht Ihr Flugplan für UAM aus?

Der Punkt ist nicht, dass jedes Reiseunternehmen jetzt eine vollwertige UAM-Strategie braucht. Es gibt noch viele offene Fragen, wie sich die Technologie und das Ökosystem entwickeln werden – und wann.

Das Potenzial von UAM ist jedoch so groß, dass es sich kein Reiseunternehmen leisten kann, zu warten, bevor es sich Gedanken über die disruptiven Auswirkungen macht. Als erster Schritt sollte dies die Quantifizierung der potenziellen Auswirkungen auf Umsatz und Rentabilität sowie gegebenenfalls die Einbindung von Partnern und die Entwicklung eines Angebots umfassen, das zu gegebener Zeit auf den Markt gebracht werden kann.

Letztlich deutet alles darauf hin, dass es um die Frage geht, wann UAM abhebt, nicht ob. Reiseunternehmen müssen die Risiken und Chancen vollständig kennen, bevor dies geschieht.

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