Reise-Startup-Gründer über die Komplexität des Fundraising

Trotz des anhaltenden Gegenwinds der COVID-19-Pandemie haben die Nachrichten über Reise-Startups, die Geld sammeln, ein stetiges Tempo beibehalten.

Die Finanzierung reichte von massiven Investitionen in späteren Phasen, wie zwei Runden in Höhe von insgesamt 345 Millionen US-Dollar für Hopper und zwei für TripActions in Höhe von insgesamt 430 Millionen US-Dollar, bis hin zu Runden der Serie B in Höhe von 160 Millionen US-Dollar für Avantstay und Runden der Serie C in Höhe von 80 Millionen US-Dollar für Peek und 60 Millionen US-Dollar für Life Haus. Es gab auch mehrere Fälle von Serie-A- und Seed-Finanzierungen für Startups, darunter Selfbook, Troop, RoomPriceGenie und GuruHotel.

Laut Mike Coletta, Manager für Forschung und Innovation bei Phocuswright, kehrte das Vertrauen der Investoren in die Reisebranche im Jahr 2021 zurück, wobei die Finanzierung bis Mitte des Jahres mit 3,2 Milliarden US-Dollar das Niveau von 2020 erreichte und bis zum dritten Quartal auf 5 Milliarden US-Dollar anwuchs – vergleichbar mit der Finanzierung für das ganze Jahr 2017.

Viele Gründer berichten, dass ihre Runden überzeichnet waren, während andere, die kein formelles Fundraising verfolgen, sagen, dass die eingehenden Anfragen von Investoren dennoch kontinuierlich sind. Matthijs Welle, CEO von Mews, sagt, die cloudbasierte Immobilienverwaltungslösung habe „Investoren abgewehrt“.

„In einer durchschnittlichen Woche kommen etwa sechs bis acht verschiedene Investoren auf mich zu, weil es so viel Aufregung um den Raum gibt.“

Für Gründer von Reise-Startups kann das Treffen von Fundraising-Entscheidungen ein komplexer Prozess sein – und das gilt für alle Wachstumsphasen.

Im Fall von Mews sagt Gründer Richard Valtr, dass er seit der Gründung des Unternehmens im Jahr 2012 einen sehr zielgerichteten Ansatz verfolgt habe.

„Wir konzentrieren uns immer sehr darauf, was wir von einer Runde wollen, wen wir von dieser Runde wollen, warum wir sie wollen und was wir von dieser Beziehung für die Zukunft erwarten“, sagt er.

Die letzte Runde von Mews war eine Serie B im Wert von 33 Millionen US-Dollar, die von Battery Ventures im August 2019 angeführt wurde. Anfang Dezember 2021 gab das Unternehmen bekannt, dass es von Salesforce Ventures eine Investition in Höhe von „mehreren Millionen Dollar“ erhalten hat, die in eine Runde der Serie C übergehen soll in der ersten Hälfte des nächsten Jahres.

„In jeder Runde wurde uns immer viel mehr Geld angeboten. Ich denke, in der letzten Runde hätten wir dreimal so viel Geld einnehmen können, wie wir es getan haben … aber für uns machte es keinen Sinn, so viel mehr von der Firma zu verkaufen und uns an Orte zu drängen, an denen wir nicht dachten Das Unternehmen musste gehen“, sagt Valtr.

„Wir waren schon immer sehr vorsichtig, und wir sind gerne Hüter der Zukunft, die wir bauen, anstatt nur auf das große Geld zu setzen, und das wird auch für die Serie C der Fall sein.“

Sean Breuner, Gründer und CEO von AvantStay, sagt, als er Ende 2017 die Ferienhausvermietungsgesellschaft gründete, konzentrierte er sich darauf, „allgemeine“ Investoren zu finden, die an seine Mission glaubten und beim Aufbau des Unternehmens helfen und Zugang zu „massiven Mietnetzwerken“ bieten könnten tolle Leute.“ Die 5-Millionen-Dollar-Startrunde des Unternehmens im Jahr 2018 wurde von Bullpen Capital, einer Venture-Firma in der Frühphase, geleitet.

Jetzt verfügt die Plattform für alternative Unterkünfte über mehr als 1.000 Immobilien in 100 Städten und hat gerade im Dezember eine Serie-B-Runde im Wert von 160 Millionen US-Dollar unter der Leitung von Tarsadia Investments abgeschlossen, einer Firma, die Kapital und strategische Unterstützung bereitstellt.

„Unsere Runde war deutlich überzeichnet. Es gab viele Leute, zu denen wir Nein sagen mussten, und wir mussten die Investoren entscheiden und priorisieren, von denen wir glaubten, dass sie das Geschäft beschleunigen könnten. Es gibt einen Punkt, an dem es eine Verschiebung gibt, wer wen aufstellt“, sagt Breuner.

„Sobald Sie einen Hauptinvestor haben, sobald Sie Schwung hinter der Erhöhung haben, stellen sich wirklich viele Investoren für eine Position in der Runde vor. … An diesem Punkt können Sie wirklich nachdenklich und strategisch überlegen, wer reinkommt, denn intelligentes Geld ist mächtig.“

Beziehungen sind wichtig

Um „nachdenklich und strategisch“ zu sein, sagen Gründer, dass sie viel Zeit für den Aufbau von Beziehungen aufwenden. Mews hatte mehrere Jahre mit Salesforce gesprochen und Möglichkeiten der Zusammenarbeit erkundet, was zu dem Gespräch mit seiner globalen Investmentabteilung führte. Valtr sagt, die Investition von Salesforce Ventures sei ein Zeichen dafür, dass man bei der Zusammenarbeit der Unternehmen „haut im Spiel“ sein wolle.

Es besteht die Gefahr zu glauben, dass Geld selbst eine Art Risikominderer ist, weil es das gleiche Risiko mit sich bringt und Sie mit mehr Geld nur teurere Fehler machen.

Richard Valtr – Mews

„Sie haben erkannt, dass sich das, was wir in der Hotelbranche zu tun versuchen, von den anderen Arten von Partnern unterscheidet, mit denen sie auf Unternehmensebene zu tun haben, und ich glaube, sie waren einfach ziemlich aufgeregt über die Tatsache, dass es ein neues Paradigma geben könnte, in dem sie es tun könnten könnte auch eine viel größere Rolle spielen als bisher“, sagt Valtr.

Die Pflege von Beziehungen kann auch einen beschleunigten Zeitrahmen für die Finanzierung erleichtern. Der Gründer von Selfbook, Khalid Meniri, sagt, dass dies definitiv der Fall war, da das Unternehmen von einer Produkteinführung im April und einer Seed-Runde im zweiten Quartal von 2 Millionen US-Dollar bis Oktober zu einer überzeichneten Serie A von 25 Millionen US-Dollar gesprungen ist, wobei die Serie A von der Eröffnung bis zum Erhalt von Term Sheets in nur einem Jahr reichte Woche.

„Es ging schnell, weil wir uns, wenn Sie so wollen, viel ‚verabredet’ haben. Vom Seed bis zum A haben wir nie wirklich aufgehört, mit Menschen zu reden“, sagt Meniri.

„Es ist viel besser, Investoren über einen längeren Zeitraum kennenzulernen, als aufzutauchen, wenn man das Geld braucht oder mit dem Fundraising beginnt“, fährt er fort.

„Wir bewerten diese Investoren wirklich. … Wenn Sie an einem Sonntagnachmittag keinen Espresso mit einem Investor trinken können, möchten Sie wahrscheinlich nicht mit ihnen arbeiten.“

“Nächster neuer Schwierigkeitszyklus”

Zusammen mit dem Timing treffen Gründer Entscheidungen darüber, wie viel Kapital aufgenommen werden soll. Breuner sagt, seine Strategie sei es, mindestens 12 bis 18 Monate Startbahn zu haben und, sobald das Produkt für den Markt geeignet ist, schnelles Wachstum anzustreben.

„Wenn Sie für den Produktmarkt geeignet sind, möchten Sie so schnell wie möglich vorankommen, denn die Größe ist wichtig. Es ermöglicht Ihnen, ein besseres Erlebnis zu bieten, das auch erschwinglicher ist“, sagt Breuner.

„Trotz der Pandemie hatten wir immer noch ein deutliches Wachstum. Und es gibt einen so großen adressierbaren Markt für Kurzzeitmieten und einen solchen Vorteil, wenn es darum geht, ein gehobenes Erlebnis zu bieten, sodass wir der Meinung waren, dass eine größere Runde aus diesen Gründen besser geeignet wäre.

“Dies [round] wird uns viel Spielraum geben, vielleicht auf ewig, aber wenn wir über die potenzielle internationale Expansion und das Wachstum über die USA hinaus nachdenken, können wir uns dann um zusätzliche Finanzierung bemühen.“

Laut Meniri geht es darum, potenziell widersprüchliche Probleme auszugleichen: Einerseits müssen Gelder aufgebracht werden, weil schnelles Wachstum das Wachstum des Teams erfordert – und „Talente sind selten und teuer“ – und sich gleichzeitig der Verwässerung bewusst zu bleiben.

„Dies zu berücksichtigen, die Bewertung zu betrachten, ein Geschäft aufzubauen und Einnahmen zu erzielen, um sicherzustellen, dass Sie ein wertvolles Geschäft haben, ist der Schlüssel, nicht nur die runde Größe“, sagt er.

Valtr sagt, er erinnere sich oft an eine Aussage, die er in einem Interview gehört habe, dass Gründer eine Runde nicht als „Glückwunsch“ betrachten sollten, sondern als Beginn des „nächsten neuen Schwierigkeitszyklus“.

„Es besteht die Gefahr zu glauben, dass Geld selbst eine Art Risikominderer ist, weil es das gleiche Risiko mit sich bringt und Sie mit mehr Geld nur teurere Fehler machen“, sagt er.

Stattdessen sagt er, er versuche, sich auf das Ziel zu konzentrieren, jedem Mews-Investor einen „riesigen Zahltag“ zu bescheren.

„Ich möchte, dass sie davon als eine der besten Investitionen sprechen, die sie je getätigt haben. Für uns ist der größte Anteilseigner von Mews die Familie der Mitarbeiter, die wir haben, und solche Dinge sind uns wirklich, wirklich wichtig“, sagt er.

„Das ist ein großer Motivationsfaktor für meine Art, das Geschäft zu führen. Es ist eine großartige Möglichkeit, diesen Drahtseilakt zu vollziehen und sicherzustellen, dass Sie wissen, dass Ihre Verantwortung nicht Ihrer eigenen Gesäßtasche und Gier gilt, sondern der Tatsache, dass Sie versuchen, ein Ergebnis für Menschen zu erzielen, für die Sie verantwortlich sind.“

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