Q&A: Travelport zum Börsengang, Russland, Wachstumspläne

Sechs Monate nachdem Greg Webb im August 2019 CEO von Travelport wurde, kam COVID-19 heraus, um die Reisebranche zu verwüsten und viele Elemente davon zum Erliegen zu bringen. Aber Travelport hat Änderungen vorangetrieben, Unternehmen wie Locomote und eNett ausgelagert, das Unternehmen umbenannt und Travelport+ als eine einzige Umgebung eingeführt, um seine Altsysteme Galileo, Apollo und Worldspan zu ersetzen.

Webb hat auch die C-Suite neu aufgebaut, beginnend mit der Ernennung seines ehemaligen Sabre-Kollegen John Elieson zum COO.

All diesen Veränderungen liegt eine Vision zugrunde, die das Unternehmen als „Reiseeinzelhandel neu erfinden“ beschreibt und Travelport als „den besten Multi-Source-Content-Aggregator der Welt“ positioniert.

Letzte Woche hat sich PhocusWire auf der Kundenveranstaltung „Future of Retail“ von Travelport in Dubai getrennt mit Webb und Elieson getroffen, um mehr über die Pläne des Unternehmens zu erfahren, einschließlich der Reaktion auf die jüngsten Spekulationen über einen Börsengang, wie das Unternehmen wachsen will, und Gedanken dazu Themen wie NDC, Hospitality und Innovation.

Die Gespräche wurden der Kürze halber bearbeitet.

Ich denke, wir müssen mit dem Thema Krieg in der Ukraine beginnen. Travelport hat zusammen mit Sabre und Amadeus die Tarife von Aeroflot aus seinem System entfernt. Wie bewerten Sie die nächsten Schritte für Ihr Geschäft in Russland?

Netz: Wir arbeiten direkt in Russland, also war unsere erste Sorge, sind alle unsere Mitarbeiter sicher? Zweitens arbeiten wir über einen Betreiber in der Ukraine, und wir waren gleichermaßen besorgt über die Mitarbeiter unseres Betreibers. Ich war schockiert und entsetzt über das Vorgehen Russlands gegen die Ukraine. Es ist schrecklich. Die Entscheidung, die wir getroffen haben, war, dass wir keine staatliche Einrichtung unterstützen wollten. Gleichzeitig wollten wir das Volk Russlands oder das Volk der Ukraine auch nicht durch einseitige Maßnahmen verletzen, denn es ist klar, dass dieser Krieg kein Krieg des gesamten Landes Russland ist; Es ist vielleicht der Krieg eines einzelnen Mannes oder einer kleinen Gruppe innerhalb Russlands.

Beispielsweise haben wir versucht, die Buchung von nichtstaatlichen Unternehmen zu unterstützen, da wir eine deutliche Zunahme von Einwegflügen aus Russland zu anderen Orten festgestellt haben. Wir wollen Menschen nicht davon abhalten, Russland zu verlassen, wenn sie versuchen, herauszukommen. Ich denke also, dass es sich um eine sich entwickelnde Situation handelt, und wir müssen weiterhin beobachten, in welche Richtung dies geht. Und offensichtlich stehen wir auf der Seite der Menschheit, also sind wir bereit, alles zu tun, was nötig ist, um den Menschen im weiteren Sinne zu helfen.

Während ihrer Präsentation sprach Jen Catto, CMO von Travelport, über eine kürzlich durchgeführte Umfrage des Unternehmens, die ergab, dass Verbraucher das Einkaufen für Reisen immer noch als sehr komplex und frustrierend empfinden. Ein Teil der Lösung, sagt sie, besteht darin, den PNR in ein offenes System für den Austausch von Reiseroutendaten umzuwandeln. Erzählen Sie uns mehr über diese Idee.

Netz: Es ist wirklich ein umfassenderes Thema in Bezug auf die Tatsache, dass dies eine Branche ist, die im Laufe der Zeit das Bedürfnis entwickelt hat, Informationen auszutauschen. Es gibt fast keine Branche auf der Welt, die mehr Informationen teilen muss als Reisen. Wenn Sie an Interline-Vereinbarungen denken, Codeshare-Vereinbarungen, die Tatsache, dass als Reisender, wenn Sie eine Reise buchen, heute die Fluggesellschaft ihren Anteil daran kennt, das Hotel ihren Anteil daran, die Autovermietung ihren Anteil, die Cruise Line weiß möglicherweise über ihren Teil Bescheid – aber keiner von ihnen weiß über alles davon Bescheid. Daher müssen diese Informationen im gesamten Netzwerk geteilt werden können.

Aber heute gibt es eine sehr komplizierte Struktur, wie wir Informationen teilen. Einiges, was mit NDC passiert ist, und die Richtung, in die wir gehen, ist, sich vom Teilen von Informationen zurückzuziehen. Es versucht, Informationen mehr in einzelnen Netzwerken zu halten, was allem anderen widerspricht, was Sie im Internet sehen, allem anderen, was Sie in anderen sich entwickelnden Branchen sehen, was mehr darauf abzielt, die Möglichkeiten dieses Netzwerks zum Informationsaustausch zu öffnen.

Wir neigen dazu zu glauben, dass im Laufe der Zeit aufgrund des Verbraucherverhaltens die Notwendigkeit, offener mit Daten umzugehen und verfügbarer zu sein, mit der Möglichkeit, dass mehrere Parteien auf dieselben Informationen auf derselben Plattform zugreifen können, immer häufiger wird.

Was bedeutet das für NDC?

Netz: Wenn NDC sein Versprechen einlöst, zuerst ein neuer Standard zu sein, eine neue Art, Dinge zu tun, dann könnte es außerordentlich hilfreich sein. Leider ist es fast das Gegenteil eines Standards. Es wurde von fast jeder Fluggesellschaft, die einen NDC-Pfad eingeschlagen hat, unterschiedlich implementiert.

Tatsache ist, dass wir in einer Branche tätig sind, die reich, reich, reich an Daten ist.

John Elison – Travelport

Wenn es das Versprechen einlöst, was es sollte, das heißt, es wird den Fluggesellschaften ermöglichen, bessere Angebote für den Endreisenden auf eine Weise zu erstellen, die auf andere Weise konsumierbar, buchbar und personalisierbar ist, sodass ich ein anderes Angebot erhalte als Sie derselbe Flug, der Vorteile hat, die ich mir als Reisender wünsche, das finde ich gut. Ich denke, das wird es den Verbrauchern ermöglichen, bessere Kaufentscheidungen zu treffen. Aber bis es die Idee liefert, Informationen zu geben, die es Ihnen ermöglichen, eine bessere Kaufentscheidung zu treffen, fügt es der Branche nur Komplexität hinzu.

Unterkünfte galten in der Vergangenheit als großer Wachstumstreiber für Travelport – ist das immer noch so?

Netz: Wir sehen das Gastgewerbe nach wie vor sowohl als Chance für Travelport als auch als Wettbewerbsvorteil mit unserer reichhaltigen Content- und Branding-Plattform. Wir verkaufen Erfahrung in der Reisebranche, und die Gastfreundschaft ist wahrscheinlich diejenige, die am differenziertesten ist, in Bezug auf das Zimmer, die Ausstattung, die Möglichkeit zum Cross-Selling und Upselling.

Mit einem Flugplatz kann man nicht viel machen, aber mit einem Hotelzimmer kann man in Bezug auf das Erlebnis viel machen, und ich denke, das wird weiterhin etwas sein, auf das wir uns konzentrieren werden, damit Hoteliers ihre Verkaufschancen optimieren können basierend auf der Qualität ihres Angebots, und das sowohl auf der Geschäftsseite als auch auf der Freizeitseite.

Im Mai 2019 wurde Travelport – wieder – ein Privatunternehmen, diesmal im Besitz von Tochtergesellschaften der Siris Capital Group und der Evergreen Coast Capital Corporation, der Private-Equity-Tochtergesellschaft der Elliott Management Corporation. Welche Vor- und Nachteile hat es, privat oder öffentlich zu sein, und stimmt es, dass Sie jetzt einen Börsengang in Betracht ziehen?

Netz: Bloomberg hat das veröffentlicht, aber ich denke, sie haben es ziemlich falsch verstanden. Wir sind ziemlich zufrieden mit der Kapitalstruktur, die wir heute haben und in Privatbesitz sind. Wenn es irgendwann sinnvoll ist, dass Travelport wieder auf den öffentlichen Markt kommt, werden wir das natürlich als Option prüfen.

Und ich kann nur sagen, dass sowohl Siris Capital als auch Elliott Capital/Evergreen während der Pandemie so unterstützend waren. In einer Zeit, in der die Branche am Boden zerstört war, wäre es für jemanden ziemlich einfach gewesen, sich wirklich Sorgen um die Zukunft des Geschäfts zu machen. In ihrem Fall stecken sie komplett dahinter. Sie glauben an die Zukunft von Travelport, und sie glauben an die Zukunft dessen, was wir tun, und haben uns tatsächlich ermutigt, weiter in Travelport+ zu investieren, sie ermutigen uns, unser Rebranding weiter voranzutreiben, sie ermutigen uns, unsere Veränderung voranzutreiben zu unserer Go-to-Market-Struktur. Es war also großartig, während der Pandemie in Privatbesitz zu sein. Irgendwann, wenn es sinnvoll ist, wieder auf dem öffentlichen Markt zu sein, werden wir uns das ansehen, wenn die Zeit gekommen ist.

Was würde es brauchen, um „sinnvoll“ zu sein, um wieder auf dem öffentlichen Markt zu sein?

Netz: Ich denke, es ist so einfach, dass wir, wenn wir eine Erholung der Reisebranche sehen, ziemlich klar erklären könnten, warum Travelport als Aktiengesellschaft für Investoren sehr attraktiv wäre. Und an diesem Punkt würden wir uns natürlich Optionen ansehen.

Aber an diesem Punkt ist das Unternehmen insgesamt grundlegend anders als damals, als Siris und Elliot uns privat nahmen. Fast 85 % des Managementteams sind neu, unsere Go-to-Market-Struktur wurde komplett überarbeitet. Die dem Unternehmen zugrunde liegende Kultur ist eine andere. Wir haben während des Abschwungs das Unternehmen von Grund auf umstrukturiert und erhebliche Kosten eingespart – und unsere Leistung verbessert. Es war also keine Sparmaßnahme, wir wollten das Unternehmen einfach anders führen, und es hat sich als sehr erfolgreich erwiesen.

Wir haben in dieser Zeit ein gutes Geschäft gemacht. Ich denke, der Markt wird irgendwann erkennen, dass wir ein grundlegend anderes Unternehmen sind als 2019 und eines, auf das sie achten sollten, denn die Zukunft sieht sehr rosig aus.

John, Ihre Rolle bei Travelport besteht darin, Strategien rund um Wachstum, Verkauf sowie Fusionen und Übernahmen zu überwachen. Was denken Sie über das Wachstum des Unternehmens?

Elison: Aufgrund der Reife unseres Geschäfts, was bedeutet, dass es so viele Geschäfte in unserem aktuellen Portfolio gibt, muss jede Wachstumsstrategie eine Bindungsstrategie als Grundlage haben. Das war die Herausforderung von Travelport in den vergangenen Jahren. Während sie weiterhin einen Teil des verfügbaren Geschäfts gewannen, war es das Geschäft, das sie verloren, was sie von einem Wachstumskurs abhielt.

Wir haben viel Energie darauf verwendet, unseren Kunden zuzuhören, mit unseren Kunden zu sprechen und die Art und Weise zu verbessern, wie wir mit unseren Kunden interagieren, sodass unsere Bindungsraten auf einem Allzeithoch sind. Das muss der Beginn des Wachstums sein, sonst ersetzt man nur, man wächst nicht wirklich. Die Aufbewahrung ist also an einem wirklich gesunden Ort. Wir hätten gerne 100 %, aber wir sind bei 98 %, also sind wir an einem guten Ort.

Dann müssen Sie zweitens Aufträge gewinnen, sobald sie sich ergeben. Und wir gewinnen bei einem wirklich guten Klick, das Fünffache dessen, was wir verlieren. Wenn wir also ausschreiben und mit unseren Konkurrenten konkurrieren, gewinnen wir, und das ist großartig. Und eine dritte Möglichkeit, wie Sie wachsen können, besteht darin, mit den großen Side-by-Side-Agenturen dafür zu sorgen, dass diese Beziehungen stark sind.

Der Grund, warum alle drei so wichtig sind, liegt darin, dass die Aufrechterhaltung des Geschäfts bedeutet, dass wir unser Markenversprechen im Laufe der Zeit gehalten haben. Durch die Side-by-Side-Agenturen gewinnen wir im Vergleich zu unseren Wettbewerbern in einem dynamischen Umfeld. Und wenn wir neue Geschäfte auf dem Markt gewinnen, bedeutet dies, dass die Menschen an unsere Zukunftsvision und -ausrichtung glauben. Es ist so wichtig, dass wir in allen dreien erfolgreich sind. Das ist ein gesundes Unternehmen.

Gibt es neben den GDS-Kerntransaktionen andere Möglichkeiten, wie Travelport wachsen kann?

Elison: Sie werden vielleicht feststellen, dass es sich bei unseren M&A-Aktivitäten wirklich um Desinvestitionen handelt. Wir haben in den letzten anderthalb Jahren etwas Energie darauf verwendet, unser Portfolio zu fokussieren. Sind einige dieser Geschäfte wirklich Geschäfte, in denen wir tätig sein sollten? Sind es Bereiche, die unseren Kunden helfen, oder sind sie zu Ablenkungen geworden? Sie haben also gesehen, wie wir in letzter Zeit aus mehreren Unternehmen ausgezogen sind.

Und gleichzeitig suchen wir nach Zukäufen, die unseren Weg zu unserer Vision beschleunigen können. Wir wollen unsere Vision nicht ändern, um ein breiteres Wertversprechen zu haben. Wir haben darüber nachgedacht, aber bisher war die Antwort nein, die Vision stimmt, bleiben wir konzentriert. Aber wo wir Partner finden können, die die Verwirklichung dieser Vision beschleunigen, sind wir dem auf jeden Fall aufgeschlossen und suchen weiterhin wachsam nach diesen Möglichkeiten.

Wenn Sie über M&A-Möglichkeiten nachdenken, welche Arten von Lösungen interessieren Sie am meisten?

Elison: Analytik. Tatsache ist, dass wir in einer Branche tätig sind, die reich, reich, reich an Daten ist. Wir erstellen jede Woche Milliarden von Shopping-APIs. Es gibt viele Daten. Und die Unternehmen, die helfen können, daraus einen Sinn zu machen, damit wir bessere Einzelhändler sein oder Kunden besser bedienen oder sogar besser beliefern können – Angebot und Nachfrage besser aufeinander abstimmen – es gibt noch viel Potenzial freizusetzen.

Das beobachte ich genau durch eine M&A-Linse. Wer ist da draußen, um die riesigen Datenmengen zu verstehen, die es in der Reisebranche gibt? Es ist von zentraler Bedeutung für unsere Vision und passt zu allen Elementen des Ökosystems – Reisende, Bucher, Lieferanten.

* Die Teilnahme des Reporters an der Veranstaltung wurde von Travelport unterstützt.

Leave a Comment