PhocusWire’s Nachrichtenmacher des Jahres 2021

„Es wird natürlich ein Jahr zum Vergessen sein – aber mit der Ankunft eines Impfstoffs, der wahrscheinlich keine sofortige Rückkehr zu Massenbewegungen und Menschenansammlungen auslösen wird, wird das Coronavirus noch einige Zeit die Schlagzeilen beherrschen.“

Es stellt sich heraus, dass wir deprimierend auf dem Punkt waren, als wir dies im Dezember letzten Jahres in unserer Einleitung zum Artikel Travel Newsmakers 2020 schrieben.

Viele in der Branche dachten, die Einführung von Massenimpfungen in vielen Teilen der Welt (Afrika ist leider ein Schandfleck in der Landschaft der einflussreichen Länder der Welt und die Fähigkeit der Behörden, jeden so schnell wie möglich zu stechen) würde das Ende eines turbulenten Jahres einläuten.

Aber 2021 entschied, dass es nicht mit den Hoffnungen, Träumen und Erholungsstrategien der Unternehmen der Branche und ihrer Verbraucher mitspielen würde.

Das Auftreten von zwei signifikanten Varianten von COVID-19 (Delta im ersten Quartal des Jahres, Omicron im letzten) stellte sicher, dass die Fähigkeit, sich nach Injektionen zu erholen und Immunität aufzubauen, erheblich beeinträchtigt wurde.

Trotz der massiven Herausforderungen, die das Jahr 2021 weiterhin auf den Reise-, Tourismus- und Gastgewerbesektor geworfen hat, hat sich eine Reihe von Trends und Entwicklungen herauskristallisiert, die es wieder einmal zu einem Jahr machen, das es mit Interesse zu beobachten gilt – und sei es nur als Beispiel dafür, was der Sektor kann immer noch funktionieren und innovieren, wenn es nötig ist.

Die Nachrichtenmacher des PhocusWire-Teams für 2021 sind unten aufgeführt (und hier sind unsere Listen für 2019 und 2018)…

Nachhaltigkeit

COVID-19 – oder die Fähigkeit der Industrie und Gesellschaft, damit zu leben und zu arbeiten – könnte irgendwann verschwinden, der Klimawandel jedoch nicht.

Wenn die Coronavirus-Pandemie die Krise einer Generation ist, wird es die Herausforderung unseres kollektiven Lebens sein, wie die Welt Nachhaltigkeit in den Griff bekommt.

Kollektives Handeln ist in allen Bereichen jeder Branche erforderlich, und der Reise-, Tourismus- und Gastgewerbesektor muss seinen Teil dazu beitragen. Und begeistern Sie als eine nebensächliche Erwähnung in einem Abschnitt zur sozialen Verantwortung des Unternehmens im Geschäftsbericht.

Die Beinahe-Stilllegung der Reisebranche im Jahr 2020 mag ausgereicht haben, um das Thema (endlich) jenseits von Schlagworten und Floskeln ernst zu nehmen.

Es gibt natürlich Leute, die darüber streiten, wie viel Einfluss die Industrie auf den Klimawandel hat – aber jeder, der für ein einstündiges Meeting irgendwohin fliegt oder jeden Tag saubere Handtücher in seiner Unterkunft hat, weiß, dass er sein Verhalten wahrscheinlich ändern kann a wenig, um ihre Rolle zu spielen.

Änderungen in der Einstellung und im Bewusstsein der Verbraucher könnten der Auslöser sein, der die Branche dazu veranlasst, mehr zu tun, aber es wäre vernünftig anzunehmen, dass das Thema 2021 zum ersten Mal zu einem ernsthaften Problem in breiteren Reisekreisen geworden ist.

Der COP26-Gipfel in Glasgow, Schottland, mag viele Aktivisten hinsichtlich seiner Gesamtwirksamkeit und der sich daraus ergebenden politischen Ziele polarisiert haben – aber er hat der Branche einige Möglichkeiten geboten, ihre eigenen Strategien anzugehen.

Wenn das Sprichwort „Wohin Google führt – andere folgen“ wahr ist, dann sollte die Ankündigung des Suchmaschinengiganten, dass die Verbraucher ihr Reiseverhalten ändern werden, um dem Klimawandel entgegenzuwirken, ein weiterer Weckruf für die Branche sein.

Die Forschung von Google folgte einer Reihe anderer Berichte und Aktivitäten, die in diesem Jahr erstellt wurden und alle darauf abzielten, das Profil der Nachhaltigkeit zu schärfen und herauszufinden, was die Branche tun kann, um dieser Herausforderung zu begegnen.

Aber vielleicht kam einer der größten Momente auf der Phocuswright Conference 2021, als ein Panel zum Thema Nachhaltigkeit argumentierte, dass die großen Akteure der Branche, nämlich die Online-Reisebüros, eine bedeutende Rolle – und aggressiv – einnehmen müssen.

Google mag es vielleicht nicht gefallen, aber Jeremy Sampson, CEO von The Foundation, hat Unternehmen mit dem Einfluss und den Taschen von Booking Holdings und der Expedia Group (die in einem normalen Jahr gerne über 10 Milliarden US-Dollar für digitales Marketing ausgeben) ein sehr starkes Argument dafür vorgebracht überdenken, wie sie ihr Geld ausgeben.

Es könnte ein Wendepunkt gewesen sein, wie Reisen ihre Rolle bei der größten Herausforderung sehen, der sich die Branche jemals stellen wird.

Ein Video des Konferenzpanels ist unten enthalten…

Reisedilemma – hinterlassen wir Spuren oder hinterlassen wir Spuren? – Die Phocuswright-Konferenz 2021

SPACs

Sogar der gelegentliche Twitter-Scroller ist dieses Jahr wahrscheinlich auf ein oder zwei Posts gestoßen, in denen gefragt wurde: „Was ist ein SPAC?“ (Oder „Was ist eine NFT?“ Aber das ist für einen anderen Beitrag.)

Im Laufe des Jahres 2021 dominierten sogenannte Special Purpose Acquisition Companies, besser bekannt als SPACs – das sind Briefkastenfirmen, die durch einen Börsengang Kapital beschaffen, um ein bestehendes Unternehmen zu erwerben oder mit ihm zu fusionieren – die Investmentlandschaft.

Tatsächlich sagte Goldman Sachs bereits im April, dass SPACs in den nächsten zwei Jahren Transaktionen im Wert von etwa einer Billion Dollar ausmachen könnten, und geschätzte rund 129 Milliarden Dollar an SPAC-Kapital seien auf der Suche nach Zielen.

Natürlich machte der SPAC-Wahn seinen Weg durch Reisen und beeinflusste große und kleine Spieler.

Beginnen wir mit einigen der Großen: In diesem Monat ging Vacasa über SPAC mit einer Bewertung von 4,4 Milliarden US-Dollar an die Börse, und American Express GBT kündigte seinen Plan an, durch einen Deal mit SPAC Apollo Strategic Growth Capital mit einer Bewertung von 5,3 Milliarden US-Dollar an die Börse zu gehen.

Weitere bemerkenswerte SPAC-Angebote in diesem Jahr sind Grab, Sonder, Inspirato und Selina.

PhocusWire Senior Reporterin Linda Fox hat einen praktischen Leitfaden erstellt, um den Anstieg von SPACs bei Online-Reisen zu verfolgen, und das Thema stand letzten Monat sogar im Mittelpunkt der Phocuswright Conference.

Wird sich die Flut der SPAC-Aktivitäten im Reiseverkehr bis ins Jahr 2022 fortsetzen? Es ist wahrscheinlich, zumindest bis wir ein neues Akronym haben, mit dem wir uns auseinandersetzen müssen.

Hopper / Fintech

In diesem Jahr wurde „Fintech“ in das Mainstream-Reiselexikon aufgenommen, insbesondere angeführt von einem Online-Reiseanbieter: Hopper.

Im März und August dieses Jahres sammelte Hopper zwei massive Finanzierungsrunden – 170 Millionen bzw.

Die Serie-F-Runde fiel mit der Einführung eines neuen B2B-Produkts namens Hopper Cloud mit Capital One als erstem Partner zusammen. Mit Hopper Cloud kann Hopper seine Infrastruktur, Agenturinhalte, Finanztechnologieprodukte und Data-Science-Fähigkeiten an andere Unternehmen verkaufen.

Im Juli gab Amadeus bekannt, dass es seinen Kunden einige Produkte von Hopper Cloud über die Amadeus Travel Platform anbieten wird. Und diesen Monat fügte die Trip.com Group den Preisstopp von Hopper in Nordamerika und Europa hinzu.

Hopper zählt Preisstopps, Flugverspätungsschutz und erstattungsfähige Buchungen zu seinen Dutzenden von Fintech-Produkten, die laut Fred Lalonde, Mitbegründer und CEO Anfang dieses Jahres, etwa zwei Drittel des Umsatzes von Hopper ausmachen.

Im folgenden Video können Sie noch mehr über Hoppers Fintech-Ambitionen erfahren – eine der meistdiskutierten Sessions auf der diesjährigen Phocuswright Conference.

Keynote + Interview: Fintech und die Zukunft des Reisens – Die Phocuswright Conference 2021

Ein weiterer wichtiger Akteur, der Fintech-Bewegungen im Reisebereich durchführt, ist Booking.com, das im Juli ein Fintech-Unternehmen gegründet hat, um finanzielle Reibungsverluste im Reiseprozess weiter zu beseitigen.

Die COVID-19-Pandemie hat deutlich gemacht, wie entscheidend die Rolle des Zahlungsverkehrs im Reiseverkehr ist. Tatsächlich haben wir dem Thema eine ganze PhocusWire Pulse-Veranstaltung gewidmet. Sehen Sie sich hier alle Sitzungen an, die das Phänomen „Jetzt kaufen, später bezahlen“, das sich verändernde Ökosystem in Asien und das Vertrauen in Einkaufen und Buchen behandeln.

Deal-Aktivität

Unsere jüngste Überprüfung der Startup-Investitionen im Jahr 2021 hat gezeigt, dass die Gelder, die in den letzten 12 Monaten in neue Reiseunternehmen geflossen sind, nicht nachgelassen haben.

Ein Bericht des Lufthansa Innovation Hub schätzt, dass die Investitionen in Reise-Startups im Jahr 2021 etwa 44 Milliarden US-Dollar betragen werden, gegenüber 23 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020.

Abgesehen von den oben erwähnten SPACs gab es jedoch eine Reihe anderer finanzieller Schritte, die gezeigt haben, dass Fusionen und Übernahmen immer noch ein wichtiger Teil des Unternehmensökosystems sind, obwohl kein offensichtliches Ende der globalen Gesundheitspandemie in Sicht ist.

Der vielleicht bedeutendste, zumindest am großen Ende der Branche, kam im November mit Deals von Booking Holdings zur Übernahme von Getaroom für 1,2 Milliarden US-Dollar und einer Übernahme der ETraveli Group in Höhe von 1,63 Milliarden Euro.

Es ist ziemlich sicher – wie unsere Analyse gezeigt hat – dass viele denken, dass sich das Unternehmen für eine neue Phase positioniert und endlich erfüllt, was es tun muss, um die viel gepriesene „Connected Trip“-Strategie anzubieten.

Andere bemerkenswerte Angebote sind:

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