Kurt Ekert darüber, wie Sabre sich selbst stören wird, um den Markt zu erobern

Wie fast alle, die sich während der Pandemie schwierige Fragen gestellt haben, hat sich auch Kurt Ekert eine Auszeit genommen, nachdem er seine CEO-Rolle bei CWT verlassen hat. „Ich habe ein bisschen Boardarbeit gemacht, ich musste meine Batterien aufladen. Nach 30 Jahren im Beruf war es gut, einen Schritt zurückzutreten und eine Pause im Leben einzulegen.“

Diese Pause wurde Ende letzten Jahres unterbrochen, als er Sean Menke, Präsident und CEO der Sabre Corporation, traf, der Ekert von der dramatischen Transformation bei Sabre erzählte, die durch die Pandemie beschleunigt wurde, und wie dies ein einzigartiger Moment war, um Innovationen und Veränderungen voranzutreiben die Branche.

Es war eine zu gute Gelegenheit, um Widerstand zu leisten. Schließlich hat Ekert, der im Januar dieses Jahres als Präsident zu Sabre kam, den größten Teil seiner Karriere damit verbracht, Veränderungen im Reisevertrieb und in der Technologie voranzutreiben, und alle Kräfte weisen heute darauf hin, dass dieser Moment ein entscheidender Zeitpunkt für echte Veränderungen ist. Vor CWT war er bei Travelport und davor bei Cendant, GTA und Orbitz – alles Unternehmen, die auf die eine oder andere Weise massive Veränderungen durchgemacht haben.

Sagt Ekert: „Was diese Demonstration ist, das Tempo des Wandels ist sehr stark und dies wurde durch die Pandemie nur beschleunigt. Was Gewinner von Verlierern unterscheidet, ist, dass die Gewinner sich nicht auf ihren Lorbeeren ausruhen und bereit sind, sich für ihre Stakeholder zu verändern.“

Und das ist es, was Sabre bereit ist zu tun, während es seine bisher dramatischste digitale Transformation durchläuft, ein Prozess, der vor der Pandemie begann … „vom Mainframe in die Google Cloud. Wir befinden uns auf halbem Weg auf diesem Weg und diese technologische Transformation wird uns Effizienzvorteile verschaffen, Innovationen vorantreiben und uns in einem Tempo entwickeln, das uns einen Vorteil gegenüber unserer Marktkonkurrenz verschafft.“

Geschäftsreisen ein Interessengebiet in der Google-Partnerschaft

Interessant an der GDS-Umgebung ist derzeit, dass Sabre nicht allein in der Partnerschaft mit einem Technologieriesen steht. Travelport hat sich mit Amazon Web Services zusammengetan, um einen Travel Startup Accelerator zu starten. Amadeus hat sich für Microsoft entschieden und diese Woche angekündigt, dass es seine Cytric-Buchungs- und Spesenplattform in die Microsoft 365-Toolsuite einbetten wird, damit Benutzer Reisen in Microsoft Teams suchen und buchen und Reiseinformationen in Teams teilen können, wobei Kollegen ihnen die Möglichkeit dazu geben gleiche Reise buchen.

Auf die Frage nach den Gründen für die Eile von GDSs, mit Technologiegiganten zusammenzuarbeiten, sagt Ekert: „Die Wahl von Google als Technologiepartner wird uns Effizienz- und Kostenvorteile verschaffen. Es gibt uns eine innovative Plattform für Innovationen für die Zukunft. Es ist nicht nur eine Cloud-Beziehung – wir werden prüfen, wie wir ihre KI- und ML-Fähigkeiten in unserer Produktlinie auf eine Weise nutzen können, die für unsere Kunden gut ist.“

Zu der Frage, ob es mit Google bei Buchungen funktionieren würde, wie es Amadeus mit Microsoft Teams getan hat, sagt er, dass es zwar keinen konkreten Plan gibt, über den er derzeit sprechen könnte, aber „es wird einige Innovationen mit Google geben. Geschäftsreisen sind ein Interessengebiet. Worin Google gut ist, sind Daten, Algorithmen ausführen. Wir sind zuversichtlich, dass wir mit der Beziehung, die wir zu anderen TMCs haben, einzigartige Wertelemente in Geschäftsreisen einbringen können.“

Geschäftsreisen sind natürlich ein Bereich, in dem sich Ekert gut auskennt, da er fünf Jahre lang CEO von CWT war. Er sagte zu Beginn der Pandemie, „sein Niedergang war stark übertrieben“, und ist zuversichtlich, dass die Branche bei Geschäftsreisen sehr ähnliche Erholungskurven erleben wird wie bei Urlaubsreisen.

„Es war ein verwirrendes zweijähriges Ereignis für die Branche, aber wir haben den Sturm gut überstanden. Wir erfreuen uns jetzt einer vollständigen Genesung. Es begann mit Freizeit- und Binnenverkehr, dann kehrte der Kurz- zum Langstreckenverkehr zurück. Corporate hat sich ebenfalls erholt.

„Die Erholung ist in Teilen Asiens am langsamsten, aber wir sehen allmählich, dass die Nachfragekurve in Indien und Australien ansteigt. Wir sind mit einer motivierten Belegschaft und einer prägnanten Strategie gut aufgestellt, um den Aufschwung gut zu überstehen.“

Ekert sagt: „Im ersten Jahr von COVID war die These, dass Geschäftsreisen dauerhaft negativ beeinflusst würden, dass Webinterfaces Geschäftsreisen weitgehend ersetzen würden. Das hat sich in den letzten sechs Monaten geändert. Es ist unklar, wie es langfristig landen wird – es wird langfristig einige dislokative Auswirkungen geben – aber sobald ein Wettbewerber zu einem Kunden geht, wird ein anderer dies tun.

„Auch bei der Arbeit von überall aus sind die Mitarbeiter nicht am selben Ort – daher werden interne Geschäftsreisen wichtiger denn je sein, um die Kultur in einer Organisation zu prägen.

„Ich bin ziemlich optimistisch, dass Geschäftsreisen auf das frühere Niveau zurückkehren werden. Vielleicht ist es in englischen Märkten wie den USA, Großbritannien und Australien weniger robust und es wird einen relativ größeren Anteil des Kuchens aus den Entwicklungsländern geben. Vor der Pandemie war China der größere Geschäftsreisemarkt als die USA; das Wachstum außerhalb der angelsächsischen Welt wird sich beschleunigen.“

Der Wettbewerb um Tech-Talente – „Wir müssen lernen, wie das funktioniert“

Um in einer Arbeit von überall auf der Welt um Tech-Talente zu konkurrieren, sagt Ekert: „Wir müssen lernen, wie man das zum Laufen bringt. Es bietet neue Herausforderungen. Wir müssen Arbeitsbereiche attraktiver machen, um Menschen anzuziehen – in bestimmten Funktionen wird ortsunabhängiges Arbeiten zur Norm, einige Funktionen werden hybrid sein. Wir haben Wellnessprogramme angeschaut und umgesetzt.

„Wenn wir an den Wettbewerb um Talente denken – Vergütung ist wichtig, ebenso das Arbeitsumfeld –, aber die Menschen wollen wirkungsvolle und unterhaltsame Dinge tun. Wir konzentrieren uns rücksichtslos auf die technologische Transformation und tätigen große Investitionen – und das wird Menschen anziehen, die etwas bewegen wollen.“

Eine andere Sache, die es anders macht, ist das Ersetzen individueller Leistungsbeurteilungen durch Team-Leistungsbeurteilungen. „Auf das Team kommt es an“, sagt Ekert.

Auf die Frage, wie GDSs in einem Markt weiterhin relevant sein werden, in dem die Konnektivität jetzt viel offener ist und es Start-ups gibt, die die „Gatekeeper“ umgehen, vergleicht Ekert es mit der Kabelfernsehbranche und „jetzt gibt es Streaming und eine andere Art, Inhalte zu verteilen und zu konsumieren .“

„Es besteht eine kommerzielle und taktische Nachfrage nach neuen Vertriebsmodellen, und Anbieter wollen im B2B ebenso dynamisch verkaufen wie im B2C. Es liegt an uns, Inhalte anzubieten und zu normalisieren. Ich habe keinen Zweifel, dass wir in 12 bis 18 Monaten der weltweit führende NDC-Vermittler sein werden – es liegt an uns, uns neu zu erfinden und zu stören und das traditionellere Modell zu verwenden, wo es sinnvoll ist, und andere kommerzielle Modelle, wo nötig.“

Er sieht spannende Möglichkeiten in der technischen Innovation sowohl für Fluggesellschaften als auch für Hotels. „Im Gastgewerbe ist der größte Teil des Umsatzwachstums großer Hotelketten im Laufe von 10 bis 15 Jahren auf das Hinzufügen zusätzlicher Hotels zurückzuführen, nicht auf Raten oder ADR. Jetzt, da sich die Entwicklung verlangsamt, ist ein höherer Gewinn pro Immobilie erforderlich – Nebeneinnahmen, lokale Touren, Besichtigungen – Einzelhandels- und Merchandising-Tools werden Hotels zugute kommen.

„Bei Fluggesellschaften haben sich die Grenzen zwischen Low-Cost-Carriern und Netzwerk-Carriern im Laufe der Zeit verwischt, und die traditionelle Kluft zwischen Vertrieb und Revenue Management wird enger werden.“

„Was mit OTAs passiert ist, passiert jetzt mit TMCs“

Reisebüros seien am stärksten von der Pandemie betroffen, stellt er fest. „Diejenigen, die sich gut geschlagen haben, haben Loyalität gegenüber den Kunden, sie wurden ihre vertrauenswürdigen Berater. Das passiert offline, aber mit den richtigen Tools auch online.

„Was in den letzten 20 Jahren mit den OTAs passiert ist, passiert jetzt mit den TMCs. Es wird ein technologisches Wettrüsten in der Branche geben, und um Produkte und Innovationen in großem Maßstab zu haben, braucht man Größe, sodass man, wenn man größer ist, einen strukturellen Vorteil hat. Diejenigen, die investieren können, werden sich von der Masse abheben.“

Er sagt, die Pandemie habe Saber im Fokus stärker gemacht. „Es hat uns ermöglicht, uns neu auszurichten, und wir wollen der führende Plattform-Player in der Branche sein. Wir befinden uns im Spitzenjahr unserer Reise zur technischen Transformation, und das wird uns einen viel effizienteren Technologie-Stack geben, um Innovationen zu entwickeln und in Dingen wie dem Merchandising von Fluggesellschaften und Hotels besser zu werden. Wir lösen für die IATA-One-Order-Welt und unsere Einzelhandels- und Merchandising-Lösungen werden weitaus dynamischer sein als im alten Konstrukt.“

Er sagt, seine 30-jährige Erfahrung in der Zusammenarbeit mit verschiedenen Unternehmen habe bewiesen, dass „Kultur die Strategie übertrumpft und die Umsetzung vorantreibt. Wie gut wir die Kultur artikulieren und umsetzen, ist entscheidend. Ich trete einer starken Kultur bei, die Potenzial und Innovation vorantreibt.“

Ekert bezeichnet sich selbst als großen Leser – insgesamt 200 Bücher hat er in den letzten zwei Jahren gelesen. „Ich mag Wirtschaftsgeschichten. Ich lese Bücher über Netflix, Boeing, WeWork, Nissan – spannende und interessante Geschichten darüber, wo Unternehmen erfolgreich waren und wo sie auf der Kippe standen. Es kam immer auf die Führung und Kultur der Organisation an.“

Auf die Frage, wann das Buch über Sabre erscheinen würde, sagt er: „Wir sind noch nicht bereit, das Buch zu schreiben, wir wollen nur auf dem Markt gewinnen.“

* Dieser Artikel erschien ursprünglich auf WiT

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