Klimaexperte Mike Berners-Lee warnt eindringlich vor Reisen

Die Reisebranche muss der Realität ihres hohen CO2-Fußabdrucks ins Auge sehen und aufhören, so zu tun, als könne er kompensiert werden.

Die Branche steht an einem entscheidenden Punkt im Umgang mit Emissionen und muss sich fragen, ob sich eine Reise wirklich lohnt und nachhaltig vertretbar ist.

Der Nachhaltigkeitsexperte und Autor Mike Berners-Lee sagt, die Branche befinde sich zeitlich an einem „Knackpunkt“, unabhängig davon, wie sie den Klimanotstand und die aktuellen Lösungen betrachte.

Auf der Konferenz der European Global Business Travel Association in Berlin teilte er mit, dass die Kohlendioxidemissionen eines Economy-Class-Langstreckenflugs nach Hongkong und zurück etwa 3,5 Tonnen betragen, während ein First-Class-Rückflug etwa 14 Tonnen beträgt.

„Das ist mehr als der jährliche CO2-Fußabdruck einer durchschnittlichen Person. Wir haben noch nicht die Technologie, um große Langstreckenflugzeuge in den Himmel zu bringen, ohne etwa 100 Tonnen Sauerstoff zu verbrennen“, sagt er. „Es verwandelt sich in etwa das Vierfache seines Gewichts in Kohlendioxid, und weil es in der Höhe passiert, ist der Effekt mehr oder weniger doppelt so hoch wie der, wenn Sie diesen Treibstoff einfach auf der Landebahn verbrennen würden.“

Berners-Lee sagt, Technologien wie Wasserstoff, Ammoniak oder elektrisch betriebene Flugzeuge seien „zumindest für Langstreckenflüge in weiter Ferne“, während nachhaltiger Flugtreibstoff „bis zu einem gewissen Grad in Ordnung“ sei.

„Entweder man baut diesen Brennstoff aus pflanzlichem Material an, in diesem Fall übt man einen enormen Druck auf das Ernährungs- und Landsystem aus, oder man verwendet dafür erneuerbare Energie, in diesem Fall wird diese erneuerbare Energie nicht zum Ersetzen des fossilen Brennstoffs verwendet.

„Wie auch immer Sie es betrachten, es gibt einen Knackpunkt. Ich sage nicht, dass wir nicht fliegen sollten, aber wir müssen uns den Tatsachen stellen, dass damit ein CO2-Fußabdruck verbunden ist.“

CO2-Ausgleich ist nicht die Antwort, sagt er.

„Wenn Sie sich alle Möglichkeiten zum Anpflanzen ansehen – umweltfreundliche Projekte, die auch andere ökologische und soziale Kriterien erfüllen –, stellen Sie fest, dass es eine Gesamtkapazität für die Sequestrierung von 200 Milliarden Tonnen gibt, was etwa vier Jahren pro Jahr entspricht globale Emissionen durch das Pflanzen von Bäumen.

„Das Problem ist, dass es fast eine One-Hit-Sache ist, wenn es fertig ist, ist es erledigt. Es gibt keine Alternative, um die Emissionen überhaupt zu reduzieren, wir müssen auch all diese naturbasierten Lösungen einsetzen, es ist nicht das eine oder das andere. “

Maßnahmen, die Reisen ergreifen können, um CO2-Probleme anzugehen

Die einzige Lösung, die möglicherweise nicht endlich ist, fügt er hinzu, ist die direkte Luftkohlenstoffabscheidung und -speicherung durch mechanische Mittel – aber die Kosten dafür sind derzeit mit etwa 900 US-Dollar pro Tonne hoch, und die Technologie „bedarf dringend der Finanzierung und Skalierung“.

Während Unternehmen nach Netto-Null streben, argumentiert Berners-Lee, dass die Priorität darin besteht, „die Emissionen im Einklang mit dem zu senken, was die Wissenschaft sagt, was für Ihren Sektor passieren muss, was nicht Null beim Reisen wegen des Fliegens ist, aber es ist eine gewisse Reduzierung. “

„Sie müssen Ihre Lieferketten einbeziehen, und alle negativen Emissionen müssen strengen Tests unterzogen werden, ob sie wirklich auftreten? Sind sie dauerhaft? Sind sie überprüfbar? Entfernen sie Kohlenstoff?

„Ein Netto-Null-Datum ist kein gutes Maß für Ehrgeiz, da es von den Umständen des Geschäfts abhängt und es im Reisegeschäft besonders schwierig ist, auf Null zu kommen.“

Laut Berners-Lee muss der Klimanotstand auch in einem größeren Bild dessen gesehen werden, was in der Welt passiert. Er glaubt, dass dies „ein Symptom dafür ist, was mit der Menschheit vor sich geht“ und wie unser Energieverbrauch zugenommen hat.

„Durch unseren Energieverbrauch sind die Menschen mächtiger geworden und über den Planeten, auf dem wir leben, und plötzlich haben wir diese Ära erreicht, in der Menschen das große Ding sind, das das Ökosystem beeinflusst. Wir sind zu einer großen Spezies auf einem kleinen, zerbrechlichen Planeten geworden . und es hat Auswirkungen auf alles.“

Die Welt habe mit dem Übergang zu nachhaltigerer Energie, der Klimakrise, einer Biodiversitätskrise zu kämpfen, müsse eine wachsende Bevölkerung ernähren und auch mit Plastik, Umweltverschmutzung und Bedrohungen durch Krankheiten fertig werden, fügt er hinzu.

Und all das kommt noch dazu, Wege zu finden, die Auswirkungen der Reise- und Transportbranche zu reduzieren.

Einige nächste Schritte

Berners-Lee argumentiert: „Die gute Nachricht ist, dass aus wissenschaftlicher und technologischer Sicht alles machbar ist. Die eigentliche Frage ist also, was Menschen brauchen, um diese technisch lösbaren Herausforderungen zu lösen, und das bringt uns weiter zu einer ganzen Menge anderer Domains.

„Die Bedeutung von Wahrheit und Vertrauen in die Welt, neue Fragen darüber, welche Dinge noch in Ordnung sind, um weiter zu wachsen, neue Einschränkungen für die Menschheit, die wir benötigen, um innerhalb riesiger Fragen rund um Ungleichheit zu arbeiten, und können wir mit dem Ausmaß der Ungleichheit mit dem Klimawandel umgehen die sich zwischen den Ländern abspielt, Wertefragen, die sich gerade global abspielen, und große Fragen für die Politik und die Art und Weise, wie wir Politik auf internationaler Ebene betreiben.”

Trotz der düsteren Aussichten sagt Berners-Lee, er sei jetzt optimistischer als vor drei Jahren, weil die Menschheit offenbar zur Realität des Klimawandels aufgewacht ist.

Er sagt auch, dass Geschäftsreisen durch das „internationale Verständnis und den Respekt“, den sie mit sich bringen, eine positive Kraft sein könnten.

„Einige Geschäftsreisen sind immer noch absolut unerlässlich für bessere internationale Beziehungen und die Förderung des globalen Mitgefühls, das wir jetzt so sehr brauchen, also möchte ich Sie alle ermutigen, an der Wissenschaft festzuhalten und kreativ zu sein, was die Lösungen sind.“

„Machen Sie jede Reise in Bezug auf die bewusstseinserweiternde Erfahrung, die sie mit sich bringt, zählen, finden Sie ein Geschäftsmodell, das irgendwie mit weniger Energie funktioniert und leider nicht die Wunderwaffe ist, die die Flugindustrie vom Haken lässt. Dies ist ein so kritischer Moment für die Menschheit und die Auswirkungen auf alle Unternehmen sind enorm.”

* Sehen Sie sich diese Podiumsdiskussion zu Klimawandel und Nachhaltigkeit von der Phocuswright Conference 2021 in den USA an

Reisedilemma – hinterlassen wir Spuren oder hinterlassen wir Spuren? – Die Phocuswright-Konferenz 2021

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