Ist der Weltraum die nächste Grenze für den Reisevertrieb?

Der 30. März ist das Datum für die erste Mission von Axiom Space, die drei private Astronauten auf einem SpaceX Crew Dragon-Raumschiff zur Internationalen Raumstation im erdnahen Orbit befördert.

Die drei Privatastronauten werden etwa acht Tage an Bord der ISS lebende Forschung verbringen.

Während es weit entfernt von einem typischen „Reiseerlebnis“ ist, hat einer der Wege des Privatastronauten zur Teilnahme an der Mission eine vertraute Wendung: Sie wurden von einem Reisebüro mit dem Erlebnis verbunden.

Platz verkaufen

Roman Chiporukha ist Mitbegründer und CEO von Roman & Erica, einem Lifestyle- und Reiseunternehmen, das die Dienste eines Concierge, eines Luxusreiseberaters und eines persönlichen Assistenten kombiniert. Chiporukha sagt, Axiom Space habe ihn 2018 kontaktiert, da er wusste, dass er mit vermögenden Kunden zusammenarbeitet, um bei der Förderung dieser unerschrockenen Mission zu helfen.

Durch das exklusive Netzwerk von Roman & Erica wurde Axiom einem angehenden zivilen Astronauten vorgestellt, der einen Platz auf der Mission erwarb und sich damit einen Lebenstraum erfüllte.

Diese Erfahrung brachte Chiporukha auf die Idee, eine spezialisierte Reiseberatung zu gründen, die sich auf die aufkeimende Nische des Weltraumtourismus konzentriert.

Im Januar 2021 startete er Space VIP, das nun eine Vielzahl von Raumfahrterlebnissen auf der ganzen Welt auflistet, darunter die zukünftigen Missionen von Axiom Space sowie Reisen, die von Unternehmen wie Blue Origin, Virgin Galactic, World View und Space Perspective geplant werden, ein PhocusWire Hot25 Neugründung 2021.

„Wir haben uns das Konzept ausgedacht, einen einzigen Ort zu haben, an dem Sie online gehen können, der Ihnen sehr grundlegende Details über alles gibt, was mit einem dieser Unternehmen vor sich geht. Wir haben all diese Daten über alle diese Betreiber hinweg aggregiert und synthetisiert und an einem Ort abgelegt“, sagt er.

Im Moment ist Chiporukhas Rolle ein Berater für interessierte Reisende und ein Verbindungsmann zu den Unternehmen, die die Erlebnisse anbieten. Gebucht wird direkt beim Anbieter, wobei Chiporukha von den Betreibern eine Provision erhält, die er nur als „gut vergütet“ bezeichnen würde.

Er sagt, wenn mehr dieser Reisen in die Luft gehen – sei es die 55-Millionen-Dollar-Erfahrung, etwa 250 Meilen von Axiom Space zur ISS zu fliegen, oder die bescheideneren Reisen etwa 20 Meilen ins All von World View (50.000 $) und Space Perspective (125.000 $) – erwartet er ein wachsendes Interesse, Raumfahrt zu erleben.

„Als ich anfing, fanden einige Kunden das lustig. Jetzt stellen die Leute echte Fragen wie: „Muss ich eine Ausbildung machen? Kann ich eine Versicherung abschließen?’“, sagt er.

„Ich denke, es spricht Menschen an, die von Natur aus schon abenteuerlustig sind. Diese Kunden sind diejenigen, die nach Bhutan gehen und zu den sieben höchsten Gipfeln der Welt wandern oder reisen. Der Weltraum ist die nächste Grenze.“

Jay Johnson, Berater bei Coastline Travel Advisors in Kalifornien, ist ebenfalls optimistisch, was die Zukunft des Weltraumtourismus angeht. Johnson engagierte sich vor mehr als einem Jahrzehnt, als er einer der ersten „akkreditierten Weltraumagenten“ von Virgin Galactic wurde.

Johnson sagt, er habe eine Schulung von Virgin Galactic erhalten und dann begonnen, die Raumfahrterfahrung des Unternehmens über seine Website und durch die Ausrichtung von Informationsveranstaltungen zu verkaufen.

Er sagt, er habe acht Reisen verkauft, aber diese Reisen – und diese Kunden – seien seit dem Absturz eines Testfahrzeugs von Virgin Galactic im Jahr 2014, bei dem einer der Piloten ums Leben gekommen sei, auf Eis gelegt worden.

Trotz dieses Rückschlags sagt Johnson, er erhalte weiterhin Anfragen zum Weltraumtourismus, und er sagt, er „verkaufe aktiv“ Reisen, die von Space Perspective angeboten werden, und spreche mit anderen Anbietern.

„Die Leute, die zu uns gekommen sind, wissen eine Menge darüber, weil sie so fasziniert davon sind“, sagt er.

„Sie sind in der Regel kluge, erfolgreiche Menschen, die viel selbst recherchieren.“

Laut Johnson hat Virgin Galactic kürzlich das genehmigte Raumfahrtagentenprogramm eingestellt.

Ab dem 16. Februar hat das Unternehmen den öffentlichen Ticketverkauf auf seiner Website für zukünftige Reisen eröffnet. Das 90-minütige Erlebnis kostet 450.000 US-Dollar, mit einer anfänglichen Einzahlung von 150.000 US-Dollar und der Abschlusszahlung vor dem Flug, wobei die erste Reise planmäßig für das 4. Quartal dieses Jahres stattfindet.

„Wir bei Virgin Galactic glauben, dass der Weltraum transformierend ist“, sagt Michael Colglazier, CEO von Virgin Galactic. „Wir planen, unsere ersten 1.000 Kunden zu Beginn des kommerziellen Dienstes später in diesem Jahr an Bord zu haben, was eine unglaublich starke Grundlage bietet, wenn wir den regulären Betrieb aufnehmen und unsere Flotte skalieren.“

Das Erlebnis schaffen

Astronauten von Virgin Galactic werden vom Spaceport America in New Mexico starten und einige Tage vor ihrem Flug in „bevorstehenden maßgeschneiderten Unterkünften“ übernachten, um „maßgeschneiderte Reiserouten und erstklassige Annehmlichkeiten während astronautenspezifischer Trainingsprogramme“ zu genießen.

Im Vergleich zu Virgin Galactic, das Passagiere in einem raketengetriebenen Raumschiff hoch über die Erdatmosphäre bringen wird, werden World View und Space Perspective aus Florida Kunden in klimatisierten, unter Druck stehenden Kapseln mit hochwertigen und großen Sitzen etwa 100.000 Fuß hoch bringen Fenster und Annehmlichkeiten wie Badezimmer und Erfrischungen. Beide Kapseln werden von massiven Ballons angehoben, wobei World View Helium und Space Perspective Wasserstoff verwendet.

World View baut auch kundenspezifische Unterkünfte an seinen Weltraumhäfen, beginnend mit seinem Standort in der Nähe des Grand Canyon und dann erweitert auf das Great Barrier Reef in Australien, gefolgt von Standorten in Kenia, Norwegen, Brasilien, Ägypten und der Mongolei.

Das Unternehmen hat kürzlich Dale Hipsh als Präsidenten für Tourismus und Exploration eingestellt. Hipsh, zuletzt Senior Vice President of Hotels bei Hard Rock International, ist ein erfahrener Hotelfachmann, der in Hotels auf der ganzen Welt gearbeitet hat und jetzt für die Entwicklung der Einrichtungen und des Gästeerlebnisses von World View sowohl am Boden als auch in seinem Acht-Passagier-Bereich verantwortlich ist Kapsel.

Hipsh sagt, seine Vision für den Weltraumbahnhof Grand Canyon sei eine Luxuslodge mit etwa 40 Zimmern und erstklassigen Speisen, Unterhaltungs- und Wellnesserlebnissen.

Für die Gebühr von 50.000 US-Dollar bleiben die Teilnehmer fünf Tage in der Lodge, wobei die sechsstündige Reise in die Stratosphäre und zurück je nach Wetterbedingungen irgendwann in diesem Zeitraum stattfindet.

World View plant rund 110 Flugtage pro Jahr – mit mehreren Ballonflügen pro Tag – und in der Nebensaison soll die Spaceport Lodge ein Luxusresort sein, das allen offen steht.

Hipsh würde keine spezifischen Daten weitergeben, sagt aber, dass „die Verkäufe gut laufen und die Erwartungen übertreffen“, seit das Unternehmen im Oktober begonnen hat, die Erfahrung für Reisen ab 2024 zu verkaufen. Und er sagt, das Unternehmen erwäge eine Partnerschaft mit Reisevermittlern und Beratern, die die Welt anbieten können Sehen Sie sich die Erfahrung ihrer Kunden an.

In der Zwischenzeit sagt die Gründerin, Co-CEO und Chief Experience Officer von Space Perspective, Jane Poynter, dass sie auch damit rechnet, kommerzielle Flüge im Jahr 2024 aufzunehmen, und alle Sitze für dieses Jahr und die meisten für 2025 – bisher insgesamt etwa 500 – sind bereits mit einer Anzahlung ab reserviert 1.000 $ und volle Kosten bei 125.000 $.

Die Fahrten dauern etwa sechs Stunden vom Start bis zur Landung mit acht Passagieren und einem Piloten an Bord.

„Wir sind unglaublich gespannt auf die Resonanz. Es spricht für den unglaublichen Nachholbedarf, den es dafür gibt, für Raumfahrt im großen Stil, aber auch für eine supersichere und verantwortungsbewusste Art, ins All zu reisen“, sagt sie.

Poynter sagt, dass etwa 80 % der Kunden von Space Perspective aus den Vereinigten Staaten stammen und die meisten das Erlebnis direkt buchen, obwohl das Unternehmen auch mit Reiseanbietern wie Chiporukha’s Space VIP und Exclusive Resorts zusammenarbeitet, die ab 2017 drei private Charter für ihre Mitglieder reserviert haben 2025.

Letzten Monat kündigte Space Perspective an, dass es auch Zahlungen mit Kryptowährungen – einschließlich Bitcoin, Ethereum und anderen – über eine Verbindung mit Coinbase.com akzeptieren würde.

„Der Weltraum ist ein neues Ziel“, sagt Poynter.

„Und Reisen verändert uns – es verändert das Leben der Menschen. Die Daten zeigen, dass Astronauten, die ins All fliegen, einen statistisch signifikanten Anstieg ihres Engagements für ökologische und humanitäre Zwecke verzeichnen.“

Hipsh gibt dieses Gefühl wieder. „Aus unserer Sicht ist es unser Ziel, die Raumfahrt zu demokratisieren und dazu beizutragen, jeden, den wir in den Weltraum bringen, zu verwandeln, damit er herunterkommt und zu besseren Bürgern und besseren Hütern der Erde wird“, sagt er.

„Wir sind wirklich der Meinung, dass die Erfahrung, die wir anbieten werden, eine wirklich großartige Möglichkeit ist, zur Heilung der Erde beizutragen … und wir heißen die Konkurrenten im Weltraum willkommen. Wir sehen darin eine unbegrenzte Chance.“

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