In Anlehnung an die Ferienvermietung professionalisiert sich die Wohnmobilvermietung

Die Nutzung eines Freizeitfahrzeugs als Unterkunftsform gewann inmitten der Pandemie an Bedeutung, als Reisende offene Straßen und Abstand zu anderen suchten.

Im Gegenzug begann Kapital in Wohnmobil-Vermietungsplattformen und Peer-to-Peer-Marktplätze zu fließen: Im Oktober letzten Jahres schnappte sich RVshare 100 Millionen US-Dollar für sein Peer-to-Peer-Modell, während das RV-Programm Harvest Hosts im März 37 Millionen US-Dollar an Mitgliedschaften aufstockte Die Buchungsseite Rvezy sammelte in diesem Sommer 20 Millionen US-Dollar und der Wohnmobilvermietungsmarkt Outdoorsy schnappte sich diesen Sommer 120 Millionen US-Dollar.

Während es den Anschein hat, dass Wohnmobilunterkünfte ihren Moment haben, baut sich das Segment seit einiger Zeit leise auf. Im Jahr 2018 schloss Outdoorsy mit Sitz in Austin, Texas, eine Serie-B-Runde in Höhe von 25 Millionen US-Dollar ab und sicherte sich ein Jahr später eine Serie-C-Finanzierung in Höhe von 50 Millionen US-Dollar.

Ebenfalls im Jahr 2018 sammelte RVshare 50 Millionen US-Dollar von dem Team, das die erste Investition in das Ferienvermietungsunternehmen HomeAway, Phil Siegel und David Lack von Tritium Partners, leitete. Im selben Jahr stellte RVshare Jon Gray als CEO ein.

Vor RVshare war Gray leitender Angestellter bei HomeAway – tatsächlich war er der dritte Angestellte der Homeshare-Gesellschaft – und er hat aus erster Hand gesehen, wie die Entwicklung und Professionalisierung des Wohnmobilvermietungsmarktes die der Ferienvermietung widerspiegelt.

„Zurück zu Ferienwohnungen, Ferienwohnungen waren immer eine gute Idee. Als 2008 passierte und Sie die Finanzkrise hatten, alles, was an einer Ferienwohnung cool war – mehr Platz, eine eigene Küche, in der Sie Ihre eigenen Mahlzeiten zubereiten können, indem Sie dieses Gut, das Sie haben, in eine zweite Quelle verwandeln – All diese Dinge, die im Licht einer Finanzkrise gemalt wurden, wurden noch cooler als zuvor und trugen dazu bei, die Kategorie in den Mainstream zu bringen“, sagt Gray.

„COVID war im Grunde genau dasselbe für die Wohnmobilvermietungsbranche. Wohnmobile haben viele wunderbare Dinge an sich – sie sind klimatisiert; Sie erlauben Ihnen, eine Küche mitzubringen; Sie ermöglichen es Ihnen, ein Schlafzimmer mitzubringen und Sie haben die Kontrolle über Ihren Raum; Du kannst nur mit den Menschen zusammen sein, mit denen du zusammen sein möchtest.“

Weg zur Professionalisierung

Laut dem Travel Trends Report 2022 von RVshare, der von Wakefield durchgeführte Untersuchungen enthält, geben 90 % der Umfrageteilnehmer an, dass sie im nächsten Jahr mit hoher oder sogar 100 %iger Wahrscheinlichkeit verreisen werden.

53 % aller Reisenden geben an, dass sie wahrscheinlich erwägen, für eine zukünftige Reise ein Wohnmobil zu mieten, während 70 % der Millennials und 54 % der Generation X angeben, dass sie für die nächste Reise oder einen Urlaub in einem Wohnmobil planen 12 Monate

Da sich die Idee des „Arbeitens von überall“ durchsetzt, sagen 67 % der Reisenden, dass ein starkes Wi-Fi-Signal ein Muss ist, was darauf hinweist, dass Reisende von Wohnmobilen ähnliche Annehmlichkeiten erwarten, die sie beim Leben und Arbeiten von Wohnmobilen erwarten, wie sie es von einem Mietwagen erwarten würden Zuhause.

Sie erwarten auch ein Maß an Professionalität, das sie von Websites für Ferienwohnungen erwarten.

„Als Marktplatzbetreiber möchten Sie sicherstellen, dass das Angebot, das Sie anbieten, den Reisenden, die Ihren Marktplatz besuchen, ein gutes Erlebnis bietet“, sagt Gray.

„Das klingt wirklich einfach, aber Sie müssen Ihre Besitzer dazu bringen, sich wieder an Reisende zu wenden. Wenn Reisende Kontakt aufnehmen, müssen sie reagieren. Die Einträge müssen gut geschrieben sein – sagen, was sie sind, was sie nicht sind. Sie müssen technische Spezifikationen enthalten, all diese Dinge.“

Wes Clark, Stabschef von Harvest Hosts, sagt, dass die Wohnmobilvermietungsbranche in gewisser Weise eine Verschmelzung von Kurzzeitmieten und Mietwagenprozessen ist. „Reisende, die einen Roadtrip planen, suchen nach Unternehmen, die sie mit hochwertigen Unterkünften und einer sicheren Art des Reisens verbinden“, sagt er.

Gray fügt hinzu, dass Marktplätze Reisende auch dort abholen müssen, wo sie buchen möchten, was für RVshare bedeutete, eine Sofortbuchungsoption einzuführen.

„Sie müssen es zu einem konversionsfreundlichen Marktplatz machen; das haben wir schon früh rausgeschmissen. Die nächste Entwicklung besteht darin, dass Menschen mehrere Wohnmobile kaufen und kleine Unternehmen gründen. Wir arbeiten mit Anbietern zusammen, die mehr als tausend Wohnmobile haben und vermieten wollen und nutzen uns jetzt als Vertriebskanal.“

Jeff Cavins, Mitbegründer und CEO von Outdoorsy, sagt, dass der Ausbruch von COVID die Nachfrage nach dem, was einst ein Gig war, um zusätzliches Geld neben der Möglichkeit, Wohnmobile als Vollzeitberuf zu vermieten, zu verdienen, gesteigert hat.

Das klingt wirklich einfach, aber Sie müssen Ihre Besitzer dazu bringen, sich an Reisende zu wenden.

Jon Gray – RVshare

„Drei wichtige Säulen, die wir dafür bereitstellen, sind professionelle Software (WheelbasePRO), Versicherung (Roamly) und Nachfrage (Outdoorsy). Durch die Bereitstellung dieser Dienstleistungen haben wir ein starkes Wachstum bei Tante-Emma-Betrieben erlebt, die voll professionell werden“, sagt Cavins.

„Und auf der Seite etablierter Wohnmobilvermieter haben wir auch eine starke Nachfrage nach digitaleren und effizienteren Lösungen festgestellt, um der boomenden Nachfrage in allen Märkten, in denen wir tätig sind, gerecht zu werden.“

Seit Jahresbeginn haben 240 neue Unternehmen damit begonnen, das Flottenmanagement-Softwareprogramm WheelbasePRO von Outdoorsy zu nutzen, um ihr Geschäft zu führen – was ungefähr einer neuen Wohnmobilvermietung entspricht, die jeden Arbeitstag an Bord geht.

Auf der Gastgeber- oder Eigentümerseite besteht ein wesentlicher Unterschied für Wohnmobile im Vergleich zu Ferienwohnungen in der Fähigkeit, schnell zu skalieren und zu wachsen, fährt Cavins fort.

„Unsere Consignment-Funktion in WheelbasePro ermöglicht dem angehenden professionellen Wohnmobilhändler die Möglichkeit, andere Wohnmobileigentümer in seinem Namen zu mieten und an den Gewinnen teilzuhaben. Auf diese Weise können sie schnell und ohne erhebliche Gemeinkosten eine Fahrzeugflotte erweitern. Consignment ist eine Win-Win-Situation für Wohnmobilbesitzer und Händler, die ihr Geschäft schnell ausbauen wollen.“

Cavins warnt davor, dass der Wohnmobilvermietungsmarkt zwar eine Renaissance erlebt, „es aber an Qualität und Konsistenz in der Erfahrung mangelt“.

„Wir als Verbraucher müssen uns auf die Marke verlassen können, darauf vertrauen können, dass wir das gleiche Maß an Konsistenz und Qualität erhalten, wie Sie es vielleicht hätten, wenn Sie bei Starbucks einen Kaffee bestellen würden. In den kommenden Jahren wird Outdoorsy weiter aufbauen und Professionalität, Qualität und Beständigkeit in unseren Markt bringen.“

Der nächste Halt des Wohnmobils

Obwohl sich inmitten der Pandemie wieder verschiedene Reisearten geöffnet haben, glaubt Gray, dass Wohnmobile zu einer Mainstream-Reisekategorie werden werden.

„Die meisten Leute denken an [RVs] Als Road-Trip-Tool, aber wir wollen diese Anwendungsfälle erweitern – die Idee von Wohnmobilen an Musikfestivals, an NASCAR-Events und ans Auffahren verkaufen“, sagt er.

„Es gibt die Roadtrip-Komponente, aber es gibt auch eine flexible Unterkunftskomponente.“

Gray fügt hinzu, dass fast die Hälfte der von RVshare gemieteten Wohnmobile Lieferungen sind, bei denen ein Wohnmobil an einen bestimmten Ort wie einen Campingplatz geschickt wird, und er erwartet, dass sich dieser Trend fortsetzt. Die Wiedereröffnung internationaler Grenzen wird auch das Geschäft mit Reisearten wie Roadtrips von Küste zu Küste ankurbeln.

Clark glaubt, dass jüngere Reisende mehr an Fahrzeugen interessiert sein werden, die einen geringeren CO2-Fußabdruck haben – kleinere Wohnmobile, Elektrofahrzeuge oder Wohnmobile mit Solarmodulen im Vergleich zu größeren Gespannen.

Er sagt, die Verbraucher werden sich auch zu Wohnmobilvermietern hingezogen fühlen, die dabei helfen, interessante und einzigartige Erlebnisse aufzudecken, die man am besten von einem Wohnmobil und unterwegs genießen kann.

In der Zwischenzeit weist Cavins auf eine neue Generation von Boutique-Wohnmobilvermietungen der Spitzenklasse hin, die den Bedürfnissen einer ziemlich neuen Basis von sehr hochwertigen Kunden gerecht werden.

Letztendlich, sagt Gray, „haben wir im Ferienvermietungsgeschäft gesehen, dass diejenigen, die ehrgeiziger sind, diejenigen sind, die auf einem Markt, der Bequemlichkeit und Benutzerfreundlichkeit für seine Verbraucher belohnt, überproportional erfolgreich sein werden.“

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