Hoteliers, die von Arbeitskräftemangel betroffen sind, haben Roboter in ihrer Werkzeugkiste

Angesichts eines anhaltenden Arbeitskräftemangels haben Hoteliers Mühe, den Standardbetrieb aufrechtzuerhalten, geschweige denn die neuen Anforderungen zu erfüllen, die die Pandemie hervorgebracht hat.

Als das AC Hotel Sunnyvale Moffett Park am 11. Februar im kalifornischen Silicon Valley eröffnete, hatte General Manager Mike Lerman eine Lösung parat: einen Roboter im Personal, um die Last zu erleichtern.

Lerman hat den Aethon-Roboter damit beauftragt, den Gästen Handtücher, Toilettenartikel und eine Vielzahl anderer Gegenstände zu bringen. Der Roboter kann auch Lieferungen von Uber Eats, DoorDash und anderen Lebensmittellieferdiensten transportieren, ein Bedarf, der während der Pandemie explodiert ist. Er ist mit vier Fächern ausgestattet, wodurch er mehrere Lieferungen in einem Durchgang durchführen kann.

„Wir können die Lieferleute nicht durch das Hotel streifen lassen, also fahren wir es entweder hoch oder wir rufen den Gast an, um es zu holen, aber das alles braucht einige Zeit vom Personal“, sagt er.

Lerman sagte, bei seiner Entscheidung, den Roboter zu leasen, ging es nicht darum, Menschen durch Maschinen zu ersetzen. Er beschleunigte auch seinen Einstellungsprozess und erhöhte Empfehlungsprämien.

„Es geht nicht darum, Mitarbeiter zu ersetzen“, sagt er. „Es geht darum, effizienter mit unseren Arbeitsressourcen umzugehen und die Mitarbeiter auf ihren Posten zu halten und mit Gästen in Kontakt zu bleiben.“

Wie Lerman haben Hoteliers im ganzen Land ihre Einstellungspraktiken angepasst und unkonventionelle Ideen erforscht, da die Branche weiterhin Gäste viel schneller wieder willkommen heißt, als sie Arbeitnehmer zurückbringen kann.

Eine Oktober-Umfrage der American Hotel and Lodging Association (AHLA) ergab, dass 94 % der Hotels unterbesetzt waren und 47 % sagten, sie seien „stark unterbesetzt“.

Zum ersten Mal in ihrer Geschichte sponsert die AHLA Foundation eine landesweite Werbekampagne mit dem Titel „A Place to Stay“, um die Zahl der Mitarbeiter im Gastgewerbe zu fördern. Es startete auch eine Website, TheHotelIndustry.com, mit einer durchsuchbaren Stellendatenbank. Das mehrjährige Unterfangen startet in englischer und spanischer Sprache in Dallas, Denver, Miami, Phoenix und Columbus, Ohio, und wird im Laufe des Jahres 2022 auf Märkte im ganzen Land ausgeweitet.

Auf dem Americas Lodging Investment Summit Ende Januar in Los Angeles war die Arbeitswelt ein häufiges Diskussionsthema. Eine Podiumsdiskussion war dem Thema „Reworking the Work Equation“ gewidmet.

Hotelbetreiber erhöhen die Löhne, bieten Empfehlungsprämien an, verstärken die Bemühungen zur Kundenbindung, vermarkten auf einer größeren Vielfalt von Medienplattformen und beschleunigen den Einstellungsprozess.

Tony Sherman, CEO von Terrapin Hospitality, sagte, er habe kürzlich das ausgeschriebene Gehalt für eine Position als stellvertretender Manager von 55.000 auf 70.000 US-Dollar erhöht, weil niemand zu einem Vorstellungsgespräch erschienen sei. Das Unternehmen hat auch einen textbasierten Dienst zur Mitarbeiterbefragung eingesetzt, um Probleme frühzeitig zu erkennen und die Mitarbeiter an Bord zu halten.

Angesichts des starken Wettbewerbs sagen Hotelmanager und -manager, dass schnelles Handeln unerlässlich geworden ist. Vor der Pandemie konnten sie ein oder zwei Wochen damit verbringen, eine Entscheidung zu treffen, aber jetzt lassen Hotelmanager einen qualifizierten Bewerber nicht ohne Angebot das Hotel verlassen.

„Es ist absolut anders“, sagt James Carroll, CEO von Crestline Hotels and Resorts, über das Einstellungstempo. “Das ist ein Bereich, in dem Sie meiner Meinung nach Technologie haben müssen, wenn Sie konkurrieren wollen, weil Sie die Bewerbung um einen Job einfacher und schneller machen müssen.”

Carlos Flores, CEO von Sonesta, sagt, dass Sonesta eine interne „Rekrutierungsarmada“ aufgebaut hat, um aktiv nach Kandidaten zu suchen, und sieht auch, dass 30 % der Einstellungen von Mitarbeitern kommen, nachdem die Boosts erhöht wurden.

„Wir haben Dinge getan, um zu sehen, wie wir Arbeitsplätze und den Betrieb der Hotels gestalten und die Belastung des Personals verringern“, sagt Flores. „Es ist ein bisschen aus der Notwendigkeit heraus, wenn wir unsere Größe erhöhen, aber es hilft uns auch in diesem neuen Klima, darüber nachzudenken, wie wir unser Talent so einsetzen können, wie es für das Unternehmen am wirkungsvollsten und für sie am lohnendsten ist Gut.”

Wie Lerman in Kalifornien hat auch Mychal Milian seinen ersten Roboterarbeiter als Teil eines umfassenden Einstellungsansatzes. Milian ist General Manager des Marriott Fort Lauderdale Airport, das im vergangenen September seine große Eröffnung feierte.

Milian hat die Löhne erhöht, Tische auf Jobmessen aufgestellt, sich an Hospitality-Programmen an Universitäten und Gymnasien beteiligt und mit Organisationen in Südflorida zusammengearbeitet, die Menschen mit besonderen Bedürfnissen vermitteln.

„Wir mussten kreativ werden und haben noch offene Stellen“, sagt Milian.

In den Ferien verlangsamte sich die Einstellung. Als Milian sich also in ein Restaurant in Miami setzte und einen Roboter sah, der Getränke lieferte und Geschirr zurück in die Küche brachte, beeilte er sich, das Unternehmen anzurufen und eine Demonstration zu organisieren. Im Januar begann „Betty Bot“ damit, den Mitarbeitern im Hotelrestaurant Radiant 166 beim Busfahren zu helfen. Das Hotel mietet den Roboter von Bear Robotics, und die jährlichen Kosten betragen etwa die Hälfte eines Stundenarbeiters, sagt Milian.

“Es war großartig. Die Kunden lieben es”, sagt er. „Die Kinder finden das am coolsten, und die Kellner müssen nicht so oft in die Küche zurück und können die Zeit mit den Gästen maximieren.“

Jetzt untersucht Milian Roboter, die Flure saugen und Räume desinfizieren können.

* Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Travel Weekly.

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