Funktionieren standardisierte Anmietungen für Geschäftsreisende?

Es gibt noch so viele Unbekannte in Bezug auf den Wiederherstellungsfahrplan für Geschäftsreisen. COVID-Varianten, Impfdebatten, Maskenpflichten und anhaltendes Unbehagen hinterlassen bei Unternehmen und Einzelpersonen auf der ganzen Welt eine Wolke der Unsicherheit.

Die größte Ambivalenz bezieht sich auf die kurzfristigen Aussichten, wobei mehr Konsens darüber herrscht, dass Geschäftsreisen – auch wenn die Straße anders sein wird – langfristig zurückkehren und mehr wie vor der Pandemie sein werden.

Laut dem US Corporate Travel Report 2020-2024 von Phocuswright werden die Bruttobuchungen in den Vereinigten Staaten bis 2024 auf 121 Milliarden US-Dollar steigen, was 91 % des Niveaus von 2019 entsprechen würde.

Da die Zahl der Geschäftsreisen zunimmt, scheint sich ein Trend fortzusetzen, und zwar die Entwicklung von mehr nicht-traditionellen Unterkunftsmöglichkeiten für Geschäftsreisende – teilweise angespornt durch die Nachfrage nach längeren Aufenthalten in „heimatähnlicheren“ Unterkünften und durch die Tatsache, dass mehr Verbraucher dies getan haben haben während der Pandemie eine alternative Versorgung erprobt und ziehen diese nun eher für die Arbeit in Betracht.

Laut Phocuswright geben mehr als die Hälfte der Travel Manager in den USA an, dass kurzfristige Anmietungen in den Richtlinien ihres Unternehmens erlaubt sind, doppelt so viele wie im Jahr 2017.

Verkaufsstrategie

Das in San Francisco ansässige Startup Sonder ist eines der Unternehmen, das hofft, etwas von diesem Interesse zu wecken. Vor der Pandemie sagte Kristen Richter, Vice President of Sales bei Sonder, dass das Geschäft des Unternehmens zu 80 % aus Freizeit und zu 20 % aus Unternehmen bestand.

Jetzt erhöht Sonder die Sichtbarkeit seiner Hotels für Travel Manager mit der Ankündigung am Mittwoch, dass es Raten und Inventar über einen Drittanbieter-Vertriebskonnektivitätspartner an Amadeus, Sabre und Travelport verteilt und mit TripActions und Egencia integriert ist, mit Plänen für Weitere Partnerschaften mit Travel-Management-Unternehmen sind in Arbeit.

Die Ankündigung folgt Sonders Nachrichten vom April über Pläne, durch eine Fusion mit einer Zweckgesellschaft, Gores Metropoulos II, mit einem erwarteten Wert von 2,2 Milliarden US-Dollar an die Börse zu gehen. Und es findet im Vorfeld des jährlichen Antragsverfahrens für Geschäftsreisen in diesem Herbst statt, bei dem Unternehmen Pläne für das kommende Jahr aufstellen werden.

„Wir sind im Regal, wir nehmen dieses Jahr am jährlichen RFP-Prozess für 2022 teil – das ist ein riesiger Meilenstein für Sonder, für jedes Unternehmen für Kurzzeitvermietung, um ehrlich zu sein … und wir sind das erste Unternehmen, an dem wir teilnehmen diesen Prozess mit unserem Inventar auf den GDSs“, sagt Richter.

„Wir wissen, dass die drei wichtigsten Dinge, an die Reisende denken, Sauberkeit, Lage und Erschwinglichkeit sind. Diese drei Dinge, gemischt mit Sonders Produkt – das geräumig ist, die meiste Zeit über Küchen, eine Waschmaschine und einen Trockner verfügt – all das zusammen ist das, wonach Geschäftsreisende derzeit suchen. Es ist also ein bisschen zufällig, dass Sonders Inventar gerade jetzt hier ist.“

Sonder bietet derzeit Apartments und Hotelzimmer in 35 Städten in neun Ländern an, mit einer App, mit der Gäste Dinge wie Buchung, Check-in und Check-out, WLAN und Interaktionen mit den lokalen Support-Teams des Unternehmens verwalten können.

Standardisierte Versorgung

Daniel Finkel, Chief Travel Officer von TripActions, sagt, dass Sonder neben dieser Art von technologischen Lösungen seine Kunden anspricht, weil es Reisenden ein einheitliches Erlebnis in Bezug auf Dinge wie Hygieneprotokolle, Annehmlichkeiten im Zimmer, Gebäudesicherheit und Check-in bietet.

„Ich glaube, dass es bei vielen Travel Managern starken Widerstand gegeben hat, ihren Reisenden zu erlauben, alternative Unterkünfte zu nutzen, wie ich es nennen würde, weil es diese Konsistenz nicht gab“, sagt Finkel.

…Ich denke, die meisten Reisenden kennen diese Marken immer noch nicht.

Wes Bergstrom – Amex GBT

„Ich denke auf jeden Fall, dass das Interesse an den standardisierten Alternativunterkünften zunehmen wird. Ich würde tatsächlich in Frage stellen, ob es aufgrund dieser Vorstellung einer verstärkten Kontrolle von Gesundheit, Sicherheit und Sauberkeit und all den Dingen, die in der COVID-Welt notwendig sind, zu einer Zunahme der nicht standardisierten alternativen Unterkünfte kommen wird.“

Während Finkel sagt, dass TripActions durch seine Verbindungen zu Online-Reisebüros Tausende von alternativen Unterkunftsmöglichkeiten auf seiner Plattform hat, wird diese Integration mit Sonder seinen Inseraten durch Kennzeichnung als „bevorzugter Partner“ und Anzeigen, die die Annehmlichkeiten und Vorteile seiner Unterkünfte hervorheben, eine größere Sichtbarkeit verleihen .

Finkel sagt jedoch, dass sein Unternehmen und andere Vermittler von Geschäftsreisen mehr Arbeit benötigen, um die Unterschiede zwischen den Unterkunftsmöglichkeiten zu klären.

„Das Problem liegt in den OBTs und den TMCs – die Fähigkeit, die Partner hervorzuheben, die gute Arbeit bei der Standardisierung geleistet haben, und die UI und UX zu haben, um zu nennen, was enthalten ist, was nicht enthalten ist, warum eine Unternehmenspartnergruppe dies tun würde für Geschäftsreisende geeignet sein, während ein anderes möglicherweise nicht geeignet ist. Ich denke, hier muss die Innovation wirklich noch stattfinden“, sagt er.

Der geschäftsführende Gesellschafter von Festive Road, Paul Tilstone, stimmt zu, dass detaillierte Inhalte zu Sicherheit, Support-Services, Immobilienqualität usw. für Travel Manager, die alternative Unterkünfte in Betracht ziehen, von entscheidender Bedeutung sind – etwas, von dem er erwartet, dass es nach der Pandemie zunehmen wird.

„Was wir hören, ist, dass Travel Manager sagen, dass die Anzahl der Reisen zwar langfristig sinken wird, die Aufenthaltsdauer – insbesondere bei Langstreckenflügen – jedoch wahrscheinlich zunehmen wird, um zielgerichtetere, nachhaltigere und wertvollere Reisen zu schaffen und dies passt zu einer Unterkunft, die eher ein zweites Zuhause ist“, sagt Tilstone.

„Ein bestimmter Travel Manager sagte mir kürzlich in einem aufgezeichneten Interview, dass das Interesse an Apartment-Services innerhalb von nur etwa sechs Monaten von 18 % auf 32 % gestiegen ist.“

Nächste Schritte

Sonder ist nicht der erste Lieferant, der eine Partnerschaft mit TMCs eingegangen ist. Im Februar 2020 wurde American Express Global Business Travel Vertriebspartner von Mint House, einem Startup mit Unterkünften im Apartmentstil, das sich an Geschäftsreisende richtet, und fügte das Unternehmen seiner Rest Assured Solutions-Plattform hinzu.

Wes Bergstrom, Vizepräsident für Hotels bei GBT, sagt, dass die standardisierten Unterkünfte, die von Mint House, Sonder und anderen angeboten werden, eine Teilmenge alternativer Unterkünfte sind, die für Geschäftsreisen geeignet sind.

„Ich denke, wenn Sie sich die Welt von HomeAway ansehen [Vrbo] oder Airbnb, es gibt einfach so viel Angebot. Es ist einzigartig, und das ist perfekt für einen Urlaubsreisenden und so weiter, aber wenn Sie auf eine Geschäftsreise gehen, müssen Sie einige Standards haben. Und da macht dieses Segment … sehr viel Sinn“, sagt er.

„Deshalb haben Geschäftsreisende bestimmte gemocht [hotel] Marken im Laufe der Zeit – weil sie wissen, was sie jedes Mal bekommen werden.“

Aber die Bemühungen von Anbietern wie Sonder, Inventar in die GDSs aufzunehmen und sich direkt in TMCs zu integrieren, sind nur ein Teil dessen, was alternative Unterkünfte benötigen, um einen größeren Anteil am Geschäftsreisemarkt zu gewinnen.

„Einige davon müssen ausreichend groß und skalierbar sein, um sie für Geschäftsreiseprogramme relevant zu machen. Wenn Sie nur 30 Zimmer in einer Stadt haben, wie attraktiv ist das für Unternehmen, die große Gruppen von Menschen haben, die an verschiedene Orte gehen? sagt Bergström.

„Und in vielen Fällen hat der Reisende immer noch ein gewisses Mitspracherecht darüber, wo er übernachtet, und ich denke, die meisten Reisenden kennen diese Marken immer noch nicht … also geht es wirklich darum, den Namen bekannt zu machen, die Anerkennung, was sie tun, warum sie anders sind, was für den Reisenden interessant ist im Vergleich zu einem Aufenthalt in etwas, in dem er schon lange übernachtet hat.“

Und Bergstrom sagt, dass bei mobilen Lösungen, die diesen Bereich bedienen, Innovationen erforderlich sind, um das Erlebnis für den Reisenden von der Buchung bis zum Aufenthalt zu optimieren.

„Das ist sozusagen die nächste Welle – wenn man sich anschaut, wie diese Technologie zusammenkommt. Heutzutage benötigen Sie möglicherweise mehrere Apps. Wenn Sie in Zukunft alles an einem Ort haben können, wird das diese Erfahrung für den Reisenden so viel besser machen“, sagt er.

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