Fragen und Antworten: SiteMinder darüber, wie es während einer Pandemie an die Öffentlichkeit ging

SiteMinder debütierte diese Woche an der australischen Börse und ist damit eines der ersten Reisetechnologieunternehmen, das seit den globalen Vertriebssystemen in den 2010er Jahren an die Börse gegangen ist.

Der Marktplatz für Unterkunftsvertrieb und Technologie bot Investoren über 120 Millionen Aktien an, was ihm eine Marktkapitalisierung von 1,3 Milliarden US-Dollar bescherte.

Es sind drei erfolgreiche Jahre an der Spitze von CEO Sankar Narayan (Interview mit In The Big Chair hier), der die Nachfolge von Mitbegründer und Geschäftsführer Mike Ford angetreten hat.

Wir haben am Ende des ersten Handelstages des Unternehmens mit Narayan gesprochen…

Dies ist seit einigen Jahren einer der ersten IPOs von B2B Travel Tech. Was sagt das über den breiteren Markt aus, in dem Sie derzeit tätig sind?

Ich denke, erstens sagt es aus, dass die B2B-Reisetechnologie – ein Bereich, der traditionell als hinter anderen Branchen hinterherhinkend angesehen wird – zu den besten und erfolgreichsten Unternehmen der Welt zählen kann.

SiteMinder ist kein Erfolg über Nacht; Unser Börsengang war eine 15-jährige Reise, die mit zwei Pionieren begann.

Mit 1.350 Partnern in der Reisetechnologie kann ich sagen, dass es da draußen einige echte Innovatoren gibt, von denen viele klein anfangen wie wir, und ich möchte sie ermutigen, weiterzumachen. Es gibt einen Platz für B2B Travel Tech auf der globalen Innovationsbühne.

Zweitens bestätigt es, dass sich das Reisen einfach verändert hat und noch lange nicht tot ist. Während wir hier sprechen, liegen die Hotelbuchungen weltweit jetzt bei 80 % des Niveaus von 2019, wobei zahlreiche Märkte, darunter Spanien, Portugal, Taiwan, die Vereinigten Arabischen Emirate und Costa Rica, bereits wieder das Volumen erreicht haben, das sie vor der Pandemie hatten.

Was wird Ihrer Meinung nach der größte Vorteil sein, wenn Sie von einem privaten zu einem börsennotierten Unternehmen wechseln?

Heutzutage gibt es über eine Million Hotels, die von einer verbesserten Online-Konnektivität profitieren können, und wir bieten einen besseren Weg durch eine offene Hotelhandelsplattform. Mehr als 32.000 Hotels sowie alle unsere Mitarbeiter und Partner haben immer daran und an unseren Zweck geglaubt, jedem Hotel den Zugang zum Online-Handel zu eröffnen.

Jetzt kann jeder auf der Welt, der ebenfalls daran glaubt, ein Teil von SiteMinder werden. Das ist das Beste daran – dass wir jetzt jeden Einzelnen und jede Institution einladen können, die daran glauben, Teil von etwas Größerem zu sein und einen echten, positiven Einfluss auf die Welt zu haben – so wie wir es tun –, ein Teil unserer Geschichte zu sein.

Während unser Fokus, unser Zweck und unsere Strategie in der Öffentlichkeit unverändert bleiben, kann ein börsennotiertes Unternehmen neben den üblichen Vorteilen einer Börsennotierung einen echten, positiven Einfluss auf das Mitarbeiterengagement haben.

Wir haben beispielsweise einen unternehmensweiten Mitarbeiteraktienplan, der eine stärkere Abstimmung mit unseren Teams und ein echtes Gefühl der Eigenverantwortung fördert. Zusammen mit solchen Vorteilen stärkt es das Selbstvertrauen und die Moral unserer Mitarbeiter, wenn sie wissen, dass wir von den Investmentgiganten der Welt unterstützt werden.

Es ist eine Sache für mich zu sagen, dass ich an das glaube, was unsere Mitarbeiter tun, und dass das, was sie tun, wichtig ist; es ist etwas anderes, wenn ein Investor sagt, dass er an sie glaubt, wie ich es tue.

Und das größte Hindernis?

Die zusätzlichen Ablenkungen. Wir waren schon immer ein laserfokussiertes Unternehmen und ein großer Teil unseres Erfolgs ist darauf zurückzuführen.

Für die Zukunft habe ich allen unseren Mitarbeitern gesagt, dass sie sich auf die Umsetzung unserer Strategie konzentrieren sollen, und der Aktienkurs wird für sich selbst sorgen. Ich erinnere mich an dasselbe.

Was werden Ihre strategischen Prioritäten nach dem erfolgreichen Börsengang in dieser Woche sein, sowohl in Bezug auf die Führung des Unternehmens als auch auf die Arbeit auf dem Erholungsmarkt?

Ich war schon immer fest von SiteMinder überzeugt, aber noch nie war es so stark wie heute. Als ich Ende 2018 zum ersten Mal in das Unternehmen eintrat, habe ich eine Dreijahresstrategie festgelegt, und obwohl sich der Weg, den wir eingeschlagen haben, in den letzten zwei Jahren ändern musste, war das Ziel immer dasselbe, und hier sind wir.

Wenn ich nach vorne schaue, ändert das öffentliche Leben nicht viel an unseren strategischen Prioritäten. Wir werden uns weiterhin voll und ganz unseren Mitarbeitern, Kunden und Partnern widmen, die alle in den letzten zwei Jahren so viele Veränderungen erlebt haben.

Wir werden unsere offene Hotelhandelsplattform weiterentwickeln und verbessern, um den sich ändernden Bedürfnissen unserer Kunden gerecht zu werden und ihnen zu helfen, in einem stets dynamischen Umfeld widerstandsfähig zu bleiben.

Wenn ich in den letzten zwei Jahren, als ich versuchte, das Unternehmen durch die Pandemie zu navigieren, an etwas erinnert wurde, dann daran, dass sich alles andere eher von selbst erledigt, wenn Sie sich um Ihre Mitarbeiter, Kunden und Partner kümmern.

Wir haben immer gewusst, dass wir die Möglichkeit haben, den Online-Zugriff und die Leistung für jeden Unterkunftsanbieter jeder Größe an jedem Ort der Welt zu verbessern. Diese übergeordnete Priorität bleibt unverändert.

Wie wirkt sich ein Börsengang auf M&A-Aktivitäten in den kommenden Monaten und Jahren aus?

Wir konzentrieren uns weiterhin hauptsächlich auf organisches Wachstum.

Während M&A ein nützliches Instrument zur Ergänzung unserer organischen Wachstumsstrategie ist und das zusätzliche Kapital, das wir durch unseren Börsengang gewonnen haben, uns in eine stärkere Position gebracht hat, um weiteres Wachstum zu verfolgen, haben wir derzeit keine M&A-Aktivitäten zu berichten.

Was war die wichtigste „Investor Story“ von SiteMinder während der Roadshows vor dem Börsengang?

Abgesehen von den Zahlen und dem Produkt treffen die Anleger ihre Entscheidungen in Bezug auf eine Sache, und das sind die Menschen.

Wir waren so stolz darauf, wie wir uns während der Pandemie – der herausforderndsten Zeit unseres Lebens – verhalten haben, und letztendlich war unsere Widerstandsfähigkeit und Leistungsstärke in den letzten zwei Jahren ein Beweis für unsere Fähigkeit, unsere ehrgeizigen Pläne zu erfüllen.

Wir sind zufällig auch ein Marktführer, der im Jahr vor der Pandemie mehr als 100 Millionen Reservierungen vorgenommen hat. Diese Zahl ist schwer zu ignorieren, insbesondere wenn Sie die bedeutende Gelegenheit bedenken, die uns zur Verfügung steht, um Hotels zu transformieren und durch unsere offene Hotelhandelsplattform und unsere globale Markteinführungsfähigkeit stärker mit der Welt verbunden zu werden.

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