Fluggesellschaften investieren trotz Branchenfrauen weiter in Startups

Da die Fluggesellschaften im Laufe der Pandemie Milliarden verloren haben, könnte man ihnen verzeihen, dass sie sich ausschließlich auf das Fliegen von Flugzeugen konzentrieren.

Überraschenderweise sind ihre Corporate Innovation Units und Startup Accelerators jedoch Teil der Kernstrategien der Fluggesellschaften geblieben.

Die Muttergesellschaft von British Airways, IAG, startet gerade ihr sechstes Hangar 51 Accelerator-Programm, das nach Startups in verschiedenen Kategorien sucht, darunter Nachhaltigkeit, Daten und KI sowie vernetzter Betrieb.

Andere, wie die Kategorien Travel Restart und Distributed Teams, sind eine Anspielung auf die Reiseerfahrung der Verbraucher in der Zukunft und die anhaltende hybride Natur der Arbeit.

Dupsy Abiola, Head of Global Innovation bei IAG, räumt ein, dass sich aufgrund der Pandemie zwar viel geändert hat, „Black-Swan-Events aber eine wirklich großartige Gelegenheit für die Menschen sind, sich zurückzusetzen und darüber nachzudenken, was ihnen wichtig ist.

„Außerdem hat es in vielerlei Hinsicht die Art und Weise, wie Menschen über Dinge denken und Dinge tun, neu belebt.“

Abiola sagt, dass sich die Gründe der IAG, einen Beschleuniger zu haben und in Start-ups zu investieren, jedoch nicht geändert haben.

„Die Grundprinzipien für ganz bestimmte strategische Investitionen in aufstrebende Technologien bleiben gleich.“

Sie fügt hinzu, dass der Appetit auf Unternehmensinnovationen ebenfalls unverändert bleibt und dass, obwohl viele denken, dass es derzeit schwieriger ist, die Investition zu rechtfertigen, sie als „Kernschicht im Geschäft“ angesehen wird.

„Es ist nur eine Frage der Konzentration. Wenn sich die Dinge auf dem Markt ändern, besteht die Antwort darin, die Linse auf bestimmte strategische Bereiche zu richten, die dadurch an Bedeutung gewonnen haben. Die grundlegende Verpflichtung zur Nachhaltigkeit, zur Innovation und zur Sicherstellung, dass wir die Grenzen verschieben, mag sich leicht ändern, aber das Prinzip bleibt bestehen.“

Was sich geändert hat, war die Notwendigkeit, alles, was mit dem Programm zu tun hat, virtuell zu machen.

„Oft sind Accelerators von Unternehmen außerhalb des Unternehmens, in einem WeWork und ein paar Führungskräfte erscheinen für eine Stunde. Wir investieren Zeit und Energie in die Auseinandersetzung mit unseren internen Stakeholdern und Personen in der C-Suite im gesamten Unternehmen, die sich mit den Kategorien befassen.“

Abiola sagt, dass im vergangenen Jahr viel Zeit darauf verwendet wurde, herauszufinden, wie Elemente der engen Zusammenarbeit des Beschleunigers virtuell umgesetzt werden können, während gleichzeitig die „Energie und der Geist dieser Zusammenarbeitsbeziehung“ erhalten bleiben.

Auf der positiven Seite bedeutete die virtuelle Durchführung des Programms, dass es für mehr Startups geöffnet werden konnte, insbesondere für solche aus weiter entfernten Ländern, die es zuvor möglicherweise als Herausforderung empfunden haben, am 10-wöchigen Accelerator-Programm teilzunehmen.

Nicht nur die IAG setzt trotz turbulenter Zeiten auf Innovation.

Corporate Ventures

JetBlue Technology Ventures, das sowohl in Startups in der Frühphase investiert als auch mit ihnen zusammenarbeitet, hat seit Anfang 2021 bereits fünf Investitionen getätigt und sagt, dass es weitere geben werden.

Amy Burr, Präsidentin des Venture-Arms der Fluggesellschaft, sagt, jetzt sei ein guter Zeitpunkt für Investitionen.

„Krisen bringen Innovationen hervor, und die Unternehmen, die in diesen mageren Zeiten bereit sind, in Spitzentechnologie zu investieren, werden mit größerer Wahrscheinlichkeit die Nase vorn haben.“

Eine aktuelle Studie von Space3ac, an der 85 Unternehmen und fast 100 Start-ups beteiligt waren, zeigt, dass Unternehmen im Streben nach mehr Effizienz nach mehr Möglichkeiten suchen, „Corporate Venturing“ zur Steigerung der Innovation einzusetzen.

Die Studie zeigt weiter, dass 50 % der Unternehmen eine spezielle Unternehmensstrategie für die Zusammenarbeit mit Startups haben und 47 % einen Startup-Skalierungsprozess implementiert haben.

Partnerschaften mit externen Inkubatoren und Acceleratoren seien die beliebteste Form des „Corporate Venturing“, gefolgt von einer eigenen Abteilung für Startups und Innovation.

Unternehmen, die Mittel für Investitionen in Start-ups bereitstellen, bleiben laut der Studie trotz der Pandemie optimistisch, mit Start-ups zusammenzuarbeiten.

Knapp ein Drittel sagt, dass sie planen, die Budgetzuweisung zu erhöhen, wobei 15 % eine deutliche Erhöhung planen und weitere 50 % planen, sie auf dem gleichen Niveau zu halten.

Burr sagt, dass Muttergesellschaften sicherstellen wollen, dass Corporate-Venture-Fonds in Startups „einen lang anhaltenden oder strategischen Geschäftsbedarf decken“, und dass JetBlue sein Engagement für das Corporate-Venture-Capital-Modell verdoppelt hat, um die Innovation der Branche zu fördern.

In Bezug auf die Investitionsbereiche sagt Burr, dass die Pandemie drei große Möglichkeiten für Reisen geschaffen hat.

„Die kontaktlose Technologie wird auch in Zukunft als neuer Industriestandard eine Priorität bleiben. Kurzzeitmieten wurden ebenfalls populär, und wir sehen, dass sich dieser Trend in Fusionen und Übernahmen von Schlüsselakteuren widerspiegelt. Ein Bereich, der konstant geblieben ist, ist Nachhaltigkeit, vielleicht der wichtigste Fokus von allen, und wir sind besonders daran interessiert, Transportlösungen zu identifizieren, die von alternativen Antriebssystemen angetrieben werden.“

Während sowohl Hangar 51 als auch JetBlue Technology Ventures nach ihren nächsten Startup-Investitionen und Partnerschaften Ausschau halten, hat Abiola auch frühere Kohorten des Beschleunigers im Auge behalten.

Sie sagt, dass einige in den letzten 12 bis 18 Monaten Kapital aufgenommen haben, andere übernommen wurden und die Airline-Gruppe mit einigen weiterhin zusammenarbeitet.

Sie verweist auf Sherpa als Beispiel für ein Unternehmen, das Gelder gesammelt und seinen Entwicklungsfokus auf die Möglichkeiten der Pandemie gelenkt hat.

Unterdessen ist Volantio, ein Hangar 51-Unternehmen, das ebenfalls Investitionen von IAG erhalten hat, ein Unternehmen, das die Pandemie genutzt hat, um sein Produktportfolio zu erweitern.

„Es ist eine großartige Bestätigung unserer Fähigkeit, wirklich heiße Teams zu definieren, die wirklich einen Mehrwert bieten.“

In Bezug auf die Pivots ist Abiola der Ansicht, dass es sich eher um die Anpassung von Startups an neue Möglichkeiten als um einen vollständigen Richtungswechsel handelte.

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