Auf dem großen Stuhl – Jeff Bzdawka von Knowland

Jeff Bzdawka, CEO

Jeff Bzdawka kam im Juni 2021 als CEO zur Marktforschungsdatenplattform Knowland für Hotels und Tagungen, nachdem er insgesamt 20 Jahre bei Hyatt gearbeitet hatte.

Mit Stationen auch bei TravelClick und Pegasus war Bzdawka zuletzt als Senior Vice President of Global Hotel Technology bei der Hotelkette tätig.

Sie sind im Juni 2021 von Hyatt zu Knowland gekommen. Was hat Sie an der Stelle am meisten überrascht? Was war die größte Herausforderung?

Der einfache Ausweg aus der Frage ist zu sagen, dass es wirklich keine Überraschungen gab. Obwohl die Rolle bei Knowland neu für mich war, hatte ich während meiner gesamten beruflichen Laufbahn die Gelegenheit, sowohl auf der Hotelseite als auch auf der Seite des Anbieters von Hoteltechnologie zu arbeiten. Was dies bewirkt hat, ist, dass es mir ermöglicht hat, in die Rolle mit weit offenen Augen zu schlüpfen. Abgesehen davon, dass ich die Branche kenne und das durch die Pandemie verursachte Schleudertrauma durchgemacht habe und kürzlich auf der Kundenseite war, bin ich mir des Betriebsumfelds der Branche sehr bewusst und schätze es, insbesondere für unsere Kunden, und die Herausforderungen, denen sich das Knowland-Team gegenübersah, als ich an Bord kam.

Nun freue ich mich sagen zu können, dass unsere Branche weiterhin ihre Widerstandsfähigkeit unter Beweis stellt, und das ist jetzt nicht anders. Es gibt grüne Triebe der Hoffnung; sie sind kein grünes Unkraut.

Ich habe bei Hyatt ein phänomenales Team hinterlassen. Ich vermisse sie. Ich schätze mich wirklich glücklich, die Gelegenheit zu haben, dem Knowland-Team beizutreten. Vielleicht wäre es eine Überraschung, wie positiv und optimistisch sie in den letzten zwei Jahren in der Hotellerie und in einem Bereich waren, der Hotels, Tagungen und Veranstaltungen beliefert und unterstützt. Das ist ein Bereich, der vielleicht unverhältnismäßig stark in Mitleidenschaft gezogen wurde, und allein der allgemeine Sinn für Teamarbeit und die Leidenschaft für das Geschäft haben mich wirklich begeistert.

Eine Sorge, die ich hatte, als ich zu Knowland kam, war die Relevanz des Datensatzes. Eine Sache, die uns einzigartig macht, ist, dass wir Informationen zu über 20 Millionen durchgeführten Meetings und Veranstaltungen haben und diese Daten verwenden, um umsetzbare Erkenntnisse für unsere Kunden zu gewinnen und ihnen zu helfen, anders zu verkaufen. In den frühen Tagen von COVID drehte sich in der Branche viel um die Relevanz historischer Daten, insbesondere im Fall des Revenue Management, und ob historische Daten noch etwas bedeuteten. Ich freue mich sehr, sagen zu können, dass sich meine Ansichten sowie die Ansichten der Branche dort ändern und weiterentwickeln.

Ehrlich gesagt lag die Branche in den frühen Tagen wahrscheinlich falsch. Wenn das Geschäft aus unserem Dornröschenschlaf erwacht, sind historische Daten für die Schaffung neuer Betriebsmodelle von entscheidender Bedeutung. Die Modelle haben sich also geändert, und die Modelle werden sich weiterentwickeln und ändern, aber die Relevanz der Daten ist jetzt, da sich die Branche neu aufbaut, wahrscheinlich noch wichtiger als je zuvor.

Webseite

Home

Welche Learnings von Hyatt haben Sie in die Rolle als CEO eingebracht?

Ich bin, wer ich bin, vor allem wegen Hyatt. Ich habe in meinem Abschlussjahr an der High School angefangen, bei Hyatt zu arbeiten. Ich hatte zwei sehr großartige Läufe bei Hyatt – etwas mehr als 20 Dienstjahre mit Gelegenheiten sowohl auf Hotelebene als auch auf Kettenebene. Aus diesem Grund betrachte ich mich in erster Linie als Betreiber oder oft in der Lage, durch die Linse unserer Kunden zu schauen, denn letztendlich versuchen wir, Erfahrungen auf dem Grundstück zum Leben zu erwecken.

Man muss wirklich von außen nach innen sehen, das habe ich, glaube ich, von Hyatt gelernt und möchte es in meine Rolle bei Knowland einbringen. In meinen Gründungsjahren hat Hyatt mir als Person wirklich geholfen, zu lernen, wie wichtig es ist, sich um Menschen zu kümmern. In unserem Geschäft, der Gastfreundschaft, dreht sich alles um Menschen. Ob Mitglieder des Teams, Kunden oder Gäste, die pure Essenz der Gastfreundschaft besteht darin, sich um Menschen zu kümmern, damit sie ihr Bestes geben können.

Können Sie die Rolle von Daten bei der Wiederherstellung von Hotels näher erläutern?

Daten sind in der Tat entscheidend für die Wiederherstellung. Aber ich würde so weit gehen zu sagen, dass es mehr um umsetzbare Erkenntnisse und die Informationen geht, die wir aus den Daten gewinnen können, als um die Daten selbst. Wir haben wohl zu viele Daten zur Verfügung und es ist so einfach, sich in Daten oder Metriken zu verzetteln. Es ist wirklich, was sagen Ihnen diese Daten? Als Hotelbetreiber haben sie nicht die Zeit, Unmengen von Berichten oder mehrere Dashboards durchzugehen. Sie brauchen umsetzbare Erkenntnisse. Sie brauchen Einblick in die Dinge, die wichtig sind.

Da die Vertriebsteams zurückkommen, sind sie anders strukturiert, sie benötigen andere Daten, um ihre Arbeit zu erledigen, und sie müssen in der Lage sein, Chancen zu erkennen. Sie müssen in der Lage sein, gegen die Daten vorzugehen.

[With advances in artificial intelligence and machine learning], sehen wir eine Transformation weg von Daten hin zu umsetzbareren Erkenntnissen, mehr Unternehmen wie Knowland bieten Data as a Service an, was wirklich einen Kopf und ein Herz an der Spitze des Datensatzes bietet. Warum spielt es eine Rolle? Lass mich nicht nach dem Ziel suchen, bring es an die Oberfläche. Unsere Rolle besteht darin, den Wert in den Daten selbst freizusetzen.

Wie sieht die Tagungs- und Eventlandschaft heute aus?

Es sieht jeden Tag besser aus. Wir sehen 2022 ganz klar als Brückenjahr für die Branche. Viele Märkte kommen aus offensichtlichen Gründen stärker zurück als andere. Wir sehen, dass Unternehmen wieder so weit kommen, wie sie vor der Pandemie aussahen. Ich hasse es, immer wieder auf eine Pandemie hinzuweisen. Ich möchte das endlich hinter uns bringen.

Zitieren

Die Bereitstellung von Daten als Dienstleistung bedeutet wirklich, Kopf und Herz zusätzlich zum Datensatz bereitzustellen.

Jeff Bzdawka

Die gute Nachricht ist, dass wir erleben, dass Saisonalitätskurven in Gruppen und Events zurückkehren. Meetings und Events kehren allmählich so zurück, wie sie 2019 aussahen, und die gleichen Arten von Meetings und Events kehren zurück. Im Gespräch mit einigen unserer größeren Kunden sagen sie uns, dass bis Ende dieses Jahres 70 bis 85 % der eingehenden Anfragen genauso aussehen wie in den Jahren 2018 und 2019. Obwohl einige der größeren Meetings immer mehr werden Kleiner, was bedeutet, dass sie in mehrere Meetings aufgeteilt und verteilt werden, wir sehen, dass kleinere Meetings tatsächlich etwas größer werden, da die Leute zu dieser persönlichen Verbindung zurückkehren möchten.

Bei Knowland haben wir letztes Jahr kürzlich unsere Meetings Recovery Forecast eingeführt [and it’s predicted that] Bis zum Ende dieses Jahres werden wir in den USA eine Erholung von fast 60 % erreichen, was die Anzahl der Meetings und Veranstaltungen angeht. Bis Ende nächsten Jahres erwarten wir insgesamt näher an 90 %, aber im Zeitrahmen August, September des nächsten Jahres werden wir uns über die aktualisierten Gruppen und Veranstaltungen von 2019 hinaus sehen. Also Nachfrage kehrt zurück.

Welche anderen Tools hat knownland neben der Meetings Recovery Forecast eingeführt, um Hotels bei der Erholung von der Pandemie zu unterstützen?

Als Technologieanbieter müssen wir unsere Arbeit viel besser machen, damit unsere Community, unsere Kunden, unsere Tools nutzen können, um die Endergebnisse zu erzielen. Bei Knowland sehen wir uns nicht nur neue Tools wie die Meetings Recovery Forecast oder den Estimated Revenue Calculator, sondern auch den Wiederaufbau der Branche an. Die Branche zieht neue Leute an. Es geht also nicht nur um die Tools, sondern auch um das Training. Wir sehen, dass ein Teil der Umrüstung darin besteht, unseren Kunden zu helfen und mit ihnen zusammenzuarbeiten, um sie dabei zu unterstützen, wie sie lernen, anders zu verkaufen. In einigen Fällen lernen Sie einfach, wie man im Gastgewerbe verkauft.

Als ich bei Hyatt war, habe ich oft gescherzt, und da steckt etwas Wahres dahinter, dass wir aufhören sollten, neue Technologien einzuführen, und uns einfach die Zeit nehmen sollten, die alte Technologie, die zu wenig genutzt wird, wieder einzuführen.

Wenn ich an ein neues Tool denke, geht es nicht nur darum, das Tool einzuführen und dann an den nächsten Kunden zu verkaufen; es bleibt beim Kunden, damit er es versteht, wie man es benutzt, denn es gibt so viel mehr Wert, den sie aus dem Tool selbst ziehen können. Als Anbietergemeinschaft müssen wir uns besser um unsere Kunden kümmern, ihnen helfen und sie nicht nur als einmaligen Verkauf betrachten. Wir sind nur erfolgreich, wenn unsere Kunden erfolgreich sind.

Welche langfristigen Auswirkungen wird COVID auf die Hotelbranche und die Art und Weise haben, wie sie Gruppengeschäfte abwickelt?

Ich denke, wenn überhaupt, hat die Pandemie das Gastgewerbe dazu gebracht, die Akzeptanz bei der Aktivierung der Technologie selbst zu beschleunigen. Wenn Sie sich etwas so Einfaches wie die kontaktlose Reise ansehen, und im Allgemeinen mag ich den Ausdruck „kontaktlose Reise“ nicht, weil er die Gastfreundschaft abwertet, geht es eher um die Ermöglichung der Wahl. Wenn ich alleine reise, ist es vielleicht völlig in Ordnung, die Rezeption zu meiden und direkt auf das Zimmer zu gehen. Wenn ich mit meiner Familie reise, brauche ich vielleicht einen Rat, wo ich zum Abendessen gehen kann. Also noch einmal, es ist die Möglichkeit der Wahl.

In den frühen Tagen der Pandemie war Kontaktlos alles, worüber die Branche sprach. Wir hätten schon lange vor der Pandemie über kontaktloses Telefonieren als bessere Option sprechen sollen, aber die Pandemie hat diesen Fokus beschleunigt.

Was sind die obersten Prioritäten von Knowland für 2022?

Es ist eigentlich ganz einfach. Sie sind nicht einfach, aber sie sind einfach, und alles dreht sich darum, der Branche beim Wiederaufbau zu helfen. Ich bin wirklich begeistert von der Branche. Die Branche liegt mir am Herzen, und die Branche wird sich wirklich nicht erholen, bis Meetings und Veranstaltungen wieder in einer materiellen Weise stattfinden.

Bei Knowland ist dies unsere Gelegenheit, der Branche wirklich beim Wiederaufbau zu helfen. Es geht darum, unsere Kunden wieder an Bord zu bringen, wenn sie aus dem Schlaf erwachen, sie neu zu schulen und umzurüsten, damit sie ihre Ziele und Ziele maximieren können.

Was würden Sie als Ihre größten Stärken und Schwächen als Führungskraft bezeichnen?

Meine größten Stärken sind, dass ich die Branche verstehe; Gastfreundschaft ist, was ich bin. Als ich Global Head of Hotel Technology bei Hyatt war, hatte ich im Wesentlichen einen sehr großen Kunden, oder man könnte es als 1.100 verschiedene Kunden betrachten. Die Erfahrung, die ich mitbringe, ist also die Fähigkeit zur Empathie. Ich glaube sehr stark an dienende und situative Führung. Meine Aufgabe ist es, dazu beizutragen, ein Umfeld und eine Kultur zu schaffen, in der sich Menschen entfalten können. Wir sind wirklich kein großartiges Unternehmen, es sei denn, wir haben großartige Mitarbeiter, die richtig positioniert sind, um großartige Dinge zu tun.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der sich für eine Karriere im Gastgewerbe interessiert?

Scheuen Sie sich nicht, in die Hotellerie einzusteigen. Scheuen Sie sich nicht, eine Karriere im Gastgewerbe einzuschlagen. Es gibt eine enorme Wachstumschance, während sich die Branche neu aufbaut, und obwohl es manchmal beängstigend ist, hat die Branche selbst immer wieder ihre Widerstandsfähigkeit unter Beweis gestellt. Es ist eine großartige Branche, Teil davon zu sein.

Seien Sie auch kein passiver Teilnehmer. Bringen Sie Ihre Gedanken und Ihre Ideen ein, hinterfragen Sie alte Denkmuster. Ich habe meinen Teams in der Vergangenheit gesagt, dass ich mich nie über eine Person aufregen werde, die einen Fehler macht oder versagt, es sei denn, es handelt sich um einen sich wiederholenden Fehler oder einfach nur um Nachlässigkeit. Wenn wir nicht hart laufen, neue Dinge ausprobieren, testen und scheitern, tun wir weder für unsere Aktionäre noch für unsere Kunden, was wir können. Umfassen Sie Gastfreundschaft, es gibt großartige Möglichkeiten für persönliches Wachstum und persönliche Bereicherung.

Mehr aus unserer In The Big Chair-Serie …

PhocusWire spricht mit Führungskräften aus der digitalen Reiselandschaft.

Leave a Comment