7 Nationalparks im Südwesten der USA, die man gesehen haben muss

Sie träumen von Weite und der Möglichkeit, allein zu sein? Sind Naturwunder unberührt von Menschen, die Ihren Namen rufen? Die Vereinigten Staaten sind die Heimat von all dem und mehr. In diesem Blog erhalten Sie einen Einblick in 7 Nationalparks im Südwesten der USA, die Sie unbedingt besuchen müssen. Von den Joshua Trees in Kalifornien bis zu den Hoodoos in Utah – lernen Sie Orte kennen, die so schön sind, dass sie sich oft wie aus einer anderen Welt anfühlen.

1. Yosemite-Nationalpark

Der Yosemite-Nationalpark ist das Kronjuwel Kaliforniens, oder wie Präsident Teddy Roosevelt es einmal beschrieb: eine Kathedrale, die schöner ist, als Menschen sie je bauen könnten. Der Park liegt in der Sierra Nevada. Die größte Attraktion ist das Yosemite Valley. Dieses Tal wurde von einem Gletscher ausgehöhlt und wird von zwei gigantischen Granitfelswänden flankiert. Aber abgesehen von Felsen beherbergt der Park uralte Riesenmammutbäume und Hunderte von Vogel- und Säugetierarten wie Schwarzbären, Hirsche, Rotluchse und Kojoten.

Viele Kletterer kommen in den Park, um zu versuchen, die berühmten Klippen zu erklimmen. Andere entschieden sich für eine Wanderung zu den wunderschönen Wasserfällen oder durch Mariposa Grove. Hier sind die Bäume so hoch, dass man nicht einmal die Wipfel sehen kann. Weitere Highlights sind der Glacier Point, von wo aus Sie einen spektakulären Blick auf das Tal haben, und die Tioga Road, die höchste Straße der USA.

2. Joshua-Tree-Nationalpark

Im Joshua Tree National Park treffen die Wüsten Mojave und Colorado aufeinander. In Südkalifornien (weniger als drei Stunden östlich von Los Angeles) gelegen, hat dieses Gebiet viel Natur für eine Wüstenlandschaft zu bieten. Der Park beherbergt eine faszinierende Vielfalt an Pflanzen und Tieren, die alle in den schroffen Bergen und dem freigelegten Granit gedeihen, die das Gebiet charakterisieren.

Viele Besucher kommen, um die verdrehten Joshua Trees zu bewundern, die einigen durch berühmte Bilder der Band U2 bekannt sind. Bei Ihrem Besuch bietet ein 540 Meter hoher Aufstieg auf den Quail Mountain atemberaubende Ausblicke. Oder die felsige Schlucht der Keys Ranch zeigt, wie die frühen Siedler einst lebten. Sie können den Park zu Fuß oder mit dem Mountainbike erkunden, entweder mit einem Führer oder auf eigene Faust. Nehmen Sie sich Zeit beim Erkunden und Sie werden belohnt!

3. Sequoia- und Kings-Canyon-Nationalpark

Sequoia und Kings Canyon National Park liegen nebeneinander im südlichen Teil der Sierra Nevada Mountains in Kalifornien. Beide bieten unterschiedliche Highlights, zum Beispiel liegt der Mount Whitney, einer der höchsten Gipfel der USA, im Sequoia National Park, während der Kings River Canyon – der in seiner Größe mit dem Grand Canyon konkurriert – im Kings Canyon National Park liegt.

Ob Sie den einen oder anderen Park besuchen, Sie werden auf jeden Fall ein paar Tage brauchen, um die Berge, schroffen Ausläufer, tiefe Schluchten, riesige Höhlen und hoch aufragende Mammutbäume zu genießen. Es gibt nur eine Straße durch die Parks, daher ist es wichtig, aus dem Auto zu steigen und mit dem Wandern zu beginnen. Probieren Sie zum Beispiel den Redwood Canyon Trail oder den Big Trees Trail aus.

4. Capitol-Reef-Nationalpark

Der Capitol Reef National Park liegt im Herzen des Red Rock Country im Süden von Utah und ist ein verborgener Schatz aus Klippen, Schluchten und geologischen Wundern. Der Park hat seinen Namen von den weißen Kuppeln aus Navajo-Sandstein, die den Gebäuden des Kapitols ähneln. Im Norden des Parks finden Sie Cathedral Valley, eine bizarre Wüstenlandschaft mit Sandsteintürmen, die an große gotische Kirchen erinnern. Im Süden des Parks befindet sich die Waterpocket Fold, eine 160 Kilometer lange Spalte in der Erdkruste, deren Ränder aussehen wie riesige Wellen, die sich ans Ufer rollen.

Ein Großteil des Parks ist über den Highway 24 zu erreichen, der entlang des Fremont River verläuft, sowie viele tolle Aussichtspunkte und kurze Wanderwege. Panorama Point, Sunset Point und Goosenecks Overlook werden Sie in Erstaunen versetzen, und die Wanderwege Hickman Bridge und Rim Overlook Trail sind sehr zu empfehlen.


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5. Bryce-Canyon-Nationalpark

Der Bryce-Canyon-Nationalpark liegt im Süden von Utah. Wind und Regen haben hier im Laufe der Zeit den Felsboden ausgehöhlt und nur äußerst bemerkenswerte spitzenförmige Felspfeiler, sogenannte Hoodoos, hinterlassen. Zwischen diesen purpurroten Felsformationen wachsen dunkelgrüne Nadelbäume, die einen schönen Kontrast zur Landschaft bilden.

Erleben Sie alles, was der Park zu bieten hat, bei einem Spaziergang durch das friedliche Hinterland auf dem Riggs Spring Loop. Oder wandern Sie auf den Under-the-Rim-Wanderwegen durch die Pinienwälder. Für zusätzliche Spannung können Sie diese Wälder auch in einem Geländewagen erkunden. Stellen Sie sicher, dass Sie Zeit haben, Fairyland Point, Bryce Point oder Sunset Point zu besuchen, die alle einen unvergesslichen Blick auf den Park bieten. Der Bryce-Canyon-Nationalpark hat eine reiche Geschichte, über die Ihnen die Parkranger gerne erzählen.

6. Zion-Nationalpark

Der auffällige Zion National Park in Utah macht seinem Namen alle Ehre. Zion bedeutet auf Hebräisch „Heiligtum“. Der Park erhielt diesen Namen von mormonischen Pionieren, die sich 1860 in dieser Gegend niederließen.

Der Zion-Nationalpark besteht aus riesigen orangefarbenen Felsformationen, die von tiefen Schluchten durchschnitten werden. Der schönste, der Zion Canyon, ist 24 Kilometer lang und 800 Meter tief. Der Virgin River fließt durch die Schlucht und macht das Tal grün und fruchtbar. Die Vegetation, die sich aus dem Wasser erhebt, kontrastiert wunderschön mit dem warmen Leuchten der orangefarbenen Sandsteinformationen.

Der Park bietet viele Wandermöglichkeiten von kurzen familienfreundlichen Spaziergängen bis hin zu langen anstrengenden Wanderungen zu abgelegenen Aussichtspunkten. Die gute Nachricht ist, dass die einfachen Trails zu fantastischen Aussichten führen. Besuchen Sie die Emerald Pools mit ihren Wasserfällen und hängenden Gärten. Sie können auch verschiedene Fahrrouten erkunden, wie die Kolob Canyons Road oder den Zion-Mount Carmel Highway.

7. Monumenttal

Monument Valley liegt an der Grenze zwischen Utah und Arizona. Obwohl es technisch gesehen kein Nationalpark, sondern Teil des Navajo Nation Reservation ist, ist es ein Muss. Es ist so malerisch, dass Filmemacher die Sandsteinformationen seit Jahrzehnten als Kulisse für ihre Geschichten nutzen. Sie kennen diese ikonische Wüstenlandschaft vielleicht aus dem Film „Stagecoach“ von 1939 mit John Wayne. Aber hinter diesen riesigen roten Felsen verbirgt sich eine Geschichte, die viel älter ist als der Film.

Monument Valley ist die Heimat der Navajo-Nation. Navajo-Familien leben hier seit Generationen, ehren ihre alten Traditionen und leben vom Land. Über den Highway 163 können Sie das Gebiet in drei Stunden durchqueren. Eine andere Straße namens „Valley Drive“ ist ein 30 Kilometer langer unbefestigter Abschnitt vom Besucherzentrum bis ins Herz des Tals. Auf dieser Fahrt werden Sie auf verschiedene Stände mit Navajo-Künstlern stoßen, die Schmuck, Töpferwaren und andere Souvenirs verkaufen. Denken Sie beim Fotografieren und Strecken der Beine daran, dass das Gehen in der Wüste verboten ist.

Andrew Morten ist der Gründer von Little America. Little America erstellt maßgeschneiderte, maßgeschneiderte Reisen in die Vereinigten Staaten und nach Kanada.

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